"Borracheras exprés", una tendencia preocupante entre los jóvenes occidentales

El fenómeno, que también se conoce como "binge drinking", corresponde a la absorción de cinco a ocho vasos de alcohol en una sola ocasión.

12 de Mayo de 2015 | 09:03 | Por Olivier Thibault, AFP
Carla Pinilla, El Mercurio
PARÍS.- Las "borracheras exprés" o "binge drinking", es decir la absorción rápida de grandes cantidades de alcohol, progresan entre los jóvenes occidentales hasta el punto de convertirse en un fenómeno "preocupante", indica un informe de la OCDE publicado hoy.

El consumo medio de alcohol baja levemente desde hace 20 años en los países de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico -de la que Chile es miembro-,  pero el "consumo excesivo" entre los jóvenes aumenta, señala el informe.

"Los niveles de 'consumo peligroso' y de 'sobre alcoholización episódica' entre los jóvenes, en particular las mujeres, aumentaron en numerosos países de la OCDE", recalca la organización en su estudio, titulado "Luchar contra la utilización nociva de alcohol".

Un episodio de "binge drinking" corresponde a la absorción de cinco a ocho vasos de alcohol en una sola ocasión. El consumo de alcohol es considerado "peligroso" a partir de 210 gramos de alcohol puro por semana para un hombre, y a partir de 140 gramos para una mujer (un vaso de vino o una copa de cerveza equivalen a 10 gramos).

Parte del fenómeno de las "borracheras exprés" se deben el hecho de que la compra de bebidas alcohólicas ha pasado a ser "más abordable" para los jóvenes, según el informe.

Además, "productos alcohólicos especialmente concebidos y comercializados para gustar a los jóvenes bebedores han contribuido a cambiar la actitud de éstos con respecto al alcohol".

Publicidades dirigidas

Gracias a las publicidades dirigidas a los jóvenes, esos productos terminan por ser asociados a la fiesta, a la seducción e incluso al deporte.

Paralelamente, el consumo excesivo de alcohol "es a menudo una forma de socialización" para los jóvenes, una manera de integrarse, recuerda la OCDE, añadiendo que los jóvenes compran "cada vez más" bebidas alcohólicas baratas en los supermercados ya antes de salir para ir a una fiesta.

"Las tendencias observadas entre los jóvenes constituyen un gran problema desde el punto de vista social y de salud pública", considera la organización.

Ese consumo excesivo se acompaña por supuesto de mayores riesgos de accidentes, especialmente de carretera, y de heridas. Pero no solamente: el alcohol en dosis excesivas es un riesgo serio para la salud sea cual sea la edad del consumidor.

En Australia, el número de mujeres de 18 a 24 años ingresadas en hospitales a causa del alcohol se multiplicó por dos entre 1996 y 2006; en Estados Unidos, las hospitalizaciones por coma etílico de personas de 18/24 años aumentaron un 25% entre 1999 y 2008.

Al mismo tiempo, la edad del primer vaso de alcohol y la de la primera borrachera disminuye desde inicios de los años 2000, según una encuesta realizada en los países de la OCDE.

La proporción de muchachos que no han bebido nunca alcohol a los 15 años pasó de 44% en 2001/02 a 30% en 2009/10. Y la proporción de los que a los 15 años han estado ya borrachos al menos una vez pasó de 30% a 43% en el mismo período.

Este fenómeno se produce en momentos en que el consumo medio de los 34 países de la OCDE, estimado en 9,1 litros de alcohol puro por habitante y por año, tiende a retroceder en los últimos 20 años (-2,5% entre 1992 y 2012).

Esa media oculta empero tendencias divergentes, particularmente en Europa: el consumo aumentó en el Reino Unido y en Irlanda, pero disminuyó bastante claramente en Italia, Francia, Alemania, Portugal y España.

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