Masiva muerte de elefantes en Botswana se debería a toxinas naturales: Aún hay pruebas en curso

Mientras el gobierno registró 281 paquidermos muertos, organizaciones independientes cifraron los decesos en más de 350.

31 de Julio de 2020 | 17:46 | AFP / Publicado por M. Francisca Prieto, Emol
Reuters
Centenares de elefantes que murieron misteriosamente en el famoso delta Okavango en Botswana, sucumbieron probablemente a causa de toxinas naturales, informó el viernes el departamento de fauna silvestre.

El país africano tiene la mayor población de elefantes, calculada en 130.000, y alrededor de unos 300 han muerto desde marzo.

Las autoridades descartaron como causas el ántrax o la caza furtiva, pues los colmillos de los paquidermos se encontraron intactos.

Pruebas preliminares realizadas en varios países no han sido concluyentes y otras más se están llevando a cabo, afirmó a la AFP el jefe de Departamento de fauna silvestre y parques, Cyril Taolo, en entrevista telefónica.

"Pero con base en algunos resultados preliminares que hemos recibido, estamos pensando que la causa posible son las toxinas naturales", señaló.

"Hasta ahora no hemos establecido una conclusión sobre cuál es la causa de la mortalidad", indicó.

Explicó que alguna bacteria puede producir veneno en forma natural, especialmente en aguas estancadas.

El gobierno registró que 281 elefantes murieron, aunque organizaciones conservacionistas independientes indican que han muerto más de 350.

Las muertes fueron señaladas primero por la organización de conservación de la vida silvestre Elephants Without Borders (EWB), cuyo informe confidencial sobre 356 elefantes muertos fue difundido a comienzos de julio.

EWB sospecha que los elefantes se han estado muriendo en el área desde hace tres meses, y la mortalidad no está relacionada con la edad o el sexo de los animales.

A algunos elefantes vivos se les ve débiles, letárgicos y delgados, y otros muestran signos de desorientación, dificultad para caminar o cojera, señala EWB.

Pruebas están siendo realizadas por laboratorios especializados en Sudáfrica, Canadá, Zimbabwe y Estados Unidos.
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