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OMS impulsa discusión para cambiar el nombre a la "viruela del mono" de modo que no estigmatice a África

Según algunos científicos, denominarla así implica relacionarla con países africanos. Además, aunque fue identificada por primera vez en monos, los animales que en realidad la transmiten son los roedores.

22 de Junio de 2022 | 12:45 | AFP / Editado por N. Ramírez

También se critica que muchas de las fotografías que usan para ilustrar los casos son de pacientes africanos.

El Mercurio (Imagen referencial)
Con el impulso de la Organización Mundial de la Salud (OMS), comenzó una discusión en torno a cambiar el nombre de la viruela del mono, denominación que algunos países y expertos consideran vejatorio.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, señaló la semana pasada que habrá "anuncios lo antes posible" sobre este cambio.

El objetivo no es solo cambiar el nombre del virus –que ya está presente en más de 40 países, incluido Chile–, sino también de sus diferentes cepas, las cuales actualmente son nombradas a partir de regiones o países africanos donde son localizadas por primera vez. Por ejemplo, la cepa de África occidental, o la de la cuenca del Congo (la más mortífera).

A principios de junio una treintena de científicos, buena parte de ellos africanos, publicaron una carta abierta en la que exigían cambiar esa nomenclatura para que "no sea discriminatoria ni estigmatizante".

Según plantean, teniendo en cuenta que desde mayo una nueva versión del virus circula por el mundo, debería ser denominado simplemente hMPXV (h por humano).

Además, denominar la enfermedad viruela del mono implica relacionarla básicamente con países africanos, critican algunos expertos.

A eso se suma que si bien la enfermedad fue descubierta por científicos daneses en la década de 1950 en monos enjaulados en laboratorios, los animales que la transmiten son más bien los roedores. "No es una enfermedad que realmente pueda atribuirse a los monos", explicó a AFP el virólogo Oyewale Tomori, de la Universidad Redeemer en Nigeria.

El continente africano ha sido históricamente relacionado con grandes pandemias. "Lo vimos ante todo con el sida en los años 1980, o el virus del Ébola en 2013, y luego con el covid y las supuestas 'variantes sudafricanas'" explicó a AFP el epidemiologista Oliver Restif. "Éste es un debate más amplio y está relacionado con la estigmatización de África", denunció.

El experto critica incluso las imágenes que son utilizadas por los medios de comunicación para ilustrar las noticias en torno a la viruela del mono, ya que se trata a menudo de "viejas fotografías de pacientes africanos".

El 84% de los casos nuevos han sido detectados este año en Europa, y un 12% en el continente americano. En total se han detectado unos 2.100 casos en lo que va del año en todo el mundo.
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