Elías Figueroa y las razones para ser uno de los 100 mejores de la historia

El ex defensa central de la selección chilena será homenajeado el próximo 4 de marzo en Londres, ocasión en que la FIFA conmemorará sus 100 años de existencia.

02 de Enero de 2004 | 18:40 | Mauro Pastén, El Mercurio Internet
SANTIAGO.- Seleccionado nacional a los 17 años, tres mundiales en el cuerpo, tres veces elegido Mejor Jugador de América, otras dos considerado Mejor Jugador del Mundo. Estos son sólo algunos de los logros que llevaron a Elías Figueroa ser nominado por la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) como uno de los 100 mejores jugadores de la historia del balompié.

El ex defensa central de la selección chilena será homenajeado el próximo 4 de marzo en Londres, ocasión en que la FIFA conmemorará sus 100 años de existencia. Allí, "Mister Lujo" compartirá elogios con lo más selecto del fútbol mundial, jugadores de la talla de Pelé, Diego Maradona, Franz Beckenbauer, Michel Platini, estarán presentes en la ceremonia.

Esta distinción se suma al hasta hoy inigualable récord de ser nombrado tres veces consecutivas como el Mejor Jugador de América en los años 1975, 1976 y 1977 y a las cuatro veces en que fue elegido el mejor central de mundo, entre otros numerosos reconocimientos.

Alberto Quintano, compañero de Figueroa en la zaga de la selección chilena que disputó la Copa del Mundo de Alemania 1974, manifestó que es "una gran alegría como chileno que Elías sea considerado dentro de los 100 mejores del mundo, es un orgullo para Chile, para el jugador chileno y para todos los que fuimos sus compañeros".

El ex jugador de Peñarol de Montevideo, Internacional de Porto Alegre, Colo Colo, entre otros, ya en 1999 estuvo en la nómina de los once mejores jugadores latinoamericanos de todos los tiempos, y tiene el honor de haber disputado 70 partidos defiendo los colores de la "Roja", nueve de ellos en los campeonatos mundiales de Inglaterra '66, Alemania '74 y España '82.

Los clubes de Don Elías:

Santiago Wanderers (Valparaíso, Chile) 1963
Unión La Calera (La Calera, Chile) 1964
Santiago Wanderers (Valparaíso, Chile) 1965-1967
Peñarol (Montevideo, Uruguay) 1967-1971
Internacional (Porto Alegre, Brasil)1971-1977
Palestino (Santiago, Chile) 1977-1980
Strikers (Fort Lauderdale, Estados Unidos) 1980-1982
Colo Colo (Santiago, Chile) 1982-1983

Sus títulos:

Campeón con Peñarol (1967/1968)
Campeón del Torneo Brasileño (1975/1976) con Internacional
Campeón Torneo Gaucho (1972/1973/1974/1975/1976) con Internacional
Campeón con Palestino (1978)
Campeón con Colo Colo (1983)

Otros:

6 veces elegido como el Mejor Central de América
4 veces considerado el Mejor Central del Mundo
3 veces Mejor Jugador de América
2 veces considerado el Mejor Jugador del Mundo
2 veces Mejor Jugador de Brasil
Mejor Central de la Copa del Mundo de 1974
Homenajeado como el Mejor Jugador Extranjero de la historia del fútbol brasileño
Junto con Pelé son los únicos dos deportistas en recibir el título de "Caballero de la Orden de Río Branco", otorgado por el gobierno brasileño.
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