Rally: Makinen apuesta por Carlos Sainz

El tetracampeón mundial y ex piloto de la categoría indica al español como favorito para ganar el Rally de México.

24 de Febrero de 2004 | 15:18 | EFE
MADRID.- El ex piloto finlandés Tommi Makinen, cuatro veces campeón del mundo, ha señalado al español Carlos Sainz como el principal favorito para ganar el Rally de México por la constatada habilidad del madrileño en "estrenar" las carreras que debutan en el Mundial.

Makinen, de 39 años y que decidió retirarse de la competición al acabar la pasada temporada, asegura, en declaraciones que aparecen en la página oficial en internet del Campeonato del Mundo de Rally, que si tuviera que apostar por alguien, lo haría por Carlos Sainz (Citroen).

A juicio de Tommi Makinen, Carlos Sainz tiene una habilidad especial en descubrir antes que nadie los secretos de los rallys nuevos, y el de México debuta este año en el Campeonato del Mundo.

"Carlos es muy bueno en adaptarse a los nuevos rallys. Y además tiene mucha experiencia en todo tipo de superficies y en cualquier tipo de prueba. Para mí, él es el principal favorito", señala Makinen.

Carlos Sainz ha sido el primero en ganar la edición inaugural de cuatro de las citas que están o han estado en el Campeonato del Mundo de rallys: Nueva Zelanda’90, Indonesia’96, Chipre 2000 y Turquía 2003.

El piloto madrileño comenzó a especializarse como "estrenador" en el Rally de Nueva Zelanda de 1990, la primera temporada en la que esa carrera entró a formar parte del calendario.

Sainz ganó la primera edición del de Nueva Zelanda al volante de un Toyota Celica, y repitió en 1991 y 1992, también con Toyota Celica, hasta lograr su cuarto triunfo neozelandés, en 1998, en esa ocasión con un Toyota Corolla.

En 1996 entró en el Mundial el Rally de Indonesia y el triunfo se lo llevó Carlos Sainz, con un Ford Escort RS Cosworth. El español se impuso en la primera carrera de la prueba del sureste asiático y lo hizo frente a los equipos más experimentados en ese terreno. Al año siguiente repitió victoria, con un Ford Escort WRC, en una prueba que ya no está en el campeonato.

Sainz también se encargó de estrenar la condición de mundialista del Rally de Chipre. Fue en 2000, al volante de un Ford Focus WRC, y lo hizo por delante de su compañero de equipo, Colin McRae, que ganó al año siguiente y el español fue tercero.

La cuarta y hasta ahora última ocasión en la que Carlos Sainz ha ganado la primera edición de un Rally del Campeonato del Mundo fue el año pasado en Turquía, en esa ocasión a los mandos de un Citroen Xsara WRC y a los 40 años.

Sainz sólo ha quedado privado del triunfo en otras dos carreras noveles: en China’99, con un Toyota Corolla WRC, fue tercero, y en Alemania 2002, con un Ford Focus WRC, acabó octavo.

Este año debutan en el Mundial los rallys de México, que se disputa del 12 al 14 de marzo, y el de Japón, del 3 al 5 de septiembre. En 2004 también es nuevo el Rally de Italia, aunque en este caso por cambiar de ubicación: desde el asfalto de las carreteras próximas a San Remo a las pistas de tierra de la isla de Cerdeña.
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