Solberg se impone en Rally de Nueva Zelanda

El piloto noruego logró mantener el liderato de la prueba, aunque con una escasa ventaja de 5,9 segundos sobre el finlandés Marcus Gronholm, segundo clasificado.

18 de Abril de 2004 | 14:36 | Reuters
Petter Solberg
Solberg ganó su primera prueba de la temporada.
WELLINGTON.- El noruego Petter Solberg (Subaru) superó al finlandés Marcus Gronholm (Peugeot) por 5,9 segundos y ganó el domingo el Rally de Nueva Zelanda, tras una intensa batalla codo a codo durante toda la prueba.

El estonio Markko Martin (Ford), reciente ganador del Rally de México, terminó a 25,6 segundos Solberg, en el tercer puesto, con lo que quedó un punto por delante de Sebastien Loeb (Citroen), en la clasificación general del campeonato tras cuatro pruebas.

El finlandés Harri Rovanpera y el español Carlos Sainz acabaron quinto y sexto, respectivamente.

La victoria fue la primera del año para Solberg, quien dedicó su victoria al piloto local de Subaru Possum Bourne, que murió en un accidente el año pasado.

"Fue un rally increíble", dijo Solberg, campeón del mundo. "Les digo que si hay un hombre que uno no quiere tener detrás el último día ese es Marcus Gronholm (...) Estoy totalmente exhausto, pero sobre todo ha sido muy divertido".

Ambos pilotos intercambiaron los puestos de vanguardia varias veces en las carreteras de grava durante los últimos dos días, pero los 16,3 segundos que el finlandés tenía que superar en el tramo final fueron demasiada ventaja.

Presionando tanto como podía, el tiempo de Gronholm en el segundo y definitivo tramo fue 44 segundos más rápido que el que Loeb logró por la mañana.

Sin embargo, Solberg condujo seguro y terminó la etapa 10,4 segundos por detrás de Gronholm, con lo que se llevó la victoria.

Gronholm confiado

"Lo más importante es que el coche ha dado un paso adelante", dijo Gronholm. "Aún hay que hacerle mejoras, pero tengo mucha confianza para el resto de la temporada".

El francés Loeb, quien ganó los dos primeros rallies de la temporada y estaba igualado con Martin al frente de la clasificación antes de la competición de Nueva Zelanda, acabó cuarto.

"No tenía mucha experiencia en Nueva Zelanda, por lo que un cuarto puesto es un buen resultado", explicó.

Martin lidera el campeonato con 26 puntos, mientras que Loeb tiene 25, Gronholm, 24 y Solberg 23.

Ford se mantuvo en lo más alto del campeonato de escuderías con 47 puntos, nueve más que Citroen, actual campeón.

El próximo rally será en Chipre del 14 al 16 de mayo.

Clasificación final:

1. Petter Solberg (NOR-Subaru Impreza) 4h 02:29.5
2. Marcus Gronholm (FIN-Peugeot 307) a 5.9
3. Markko Martin (EST-Ford Focus) a 25.6
4. Sebastien Loeb (FRA-Citroen Xsara) a 1:05.2
5. Harri Rovanpera (FIN-Peugeot 307) a 2:23.7
6. Carlos Sainz (ESP-Citrone Xsara) a 3:08.9
7. Mikko Hirvonene (FIN-Subaru Impreza) a 5:45.5
8. Daniel Carlsson (SWE-Peugeot 206) a 13:23.8
9. Dean Herridge (AUS-Subaru Impreza) a 15:42.9
10. Manfred Stohl (GER-Mitsubishi Lancer) a 16:23.8
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