Santos no corre a un favorito en el Derby de Kentucky

El ejemplar Limehouse paga 30-1, lejos de los 4-1 que abona el favorito The Cliff's Edge. El jinete chileno es el campeón defensor de la prueba, ya que se impuso con Funny Cide en 2003.

30 de Abril de 2004 | 13:37 | Agencias y El Mercurio en Internet
LOUISVILLE, Estados Unidos.- The Cliff's Edge es el gran favorito entre los 20 caballos que competirán este sábado en la versión 130a del tradicional Derby de Kentucky (dos mil metros, 914.800 dólares al ganador), primera cita de la Triple Corona de la hipica estadounidense reservada para ejemplares de tres años.

Mike Battaglia, jefe de apuestas del hipódromo Churchill Downs, donde cada año se celebra la gran carrera, colocó a The Cliff's Edge favorito 4-1, después de conocerse su ubicación para la largada en la undécima competencia del programa.

El caballo, entrenado por el veterano Nick Zito, ganó de forma impresionante el Blue Grass Stakes, considerado una de las antesalas obligatorias al Derby.

Lo sorprendente de The Cliff's Edge es que en el invierno aún estaba muy lejos de ser el mejor de su generación en la cuadra de Zito, el veterano preparador que ganó el Derby de Kentucky de 1991 con Strike the Gold y el de 1994 con Go for Gin.

Zito depositaba más esperanza en otros potrillos como Birdstone y Eurosilver, pero The Cliff's Edge, montado por el jinete Shane Sellers, le ganó el lugar a los demás luego de su triunfo en el Blue Grass, donde venció al gran favorito Lion Heart.

Birdstone competirá en Kentucky con apuestas de 50-1, mientras que una infección dejó a Eurosilver fuera de la Triple Corona, que consiste en el Derby de Kentucky, el Preakness Stakes y el Belmont States.

Empero, para muchos expertos la decisión de Battaglia de ubicar a The Cliff's Edge en la línea de favoritos podría no hacerle ningún favor a Zito.

Según la historia del certamen, en los pasados 24 años un sólo favorito, Fusaichi Pegasus en 2000, ganó la carrera.

El chileno Santos fue el último en ganarla

Otro caballo con posibilidades de sorprender es Smarty Jones, montado por Stewart Elliott, que ha ganado las seis pruebas en que ha participado este año y busca convertirse en el primer ejemplar invicto que gana el Derby desde que el campeón de la Triple Corona, Seattle Slew, lo hiciera en 1977.

Otros ejemplares con opción son Wood Memorial, que saldrá desde la gatera 18 con Ramón Domínguez y apuestas de 8-1, y Lion Heart (Mike Smith), que buscará desquitarse de la derrota ante The Cliff's Edge en el Blue Grass.

El chileno José Santos, último vencedor de la prueba con Funny Cide, conducirá a Limehouse, que abona un dividendo de 30-1.

La lista de competidores es la siguiente:

1. Limehouse (José Santos, 30-1)
2. Song of te Sword (Norberto Arroyo, Jr., 30-1)
3. Lion Heart (Mike Smith, 10-1)
4. Action This Day (David Flores, 30-1)
5. Wimbledon (Jerry Bailey, retirado)
6. Friends Lake (Richard Migliore, 15-1)
7. Minister Eric (Pat Day, 30-1)
8. Master David (Alex Solís, 12-1)
9. St. Averil (Tyler Baze, retirado)
10. Imperialism (Kent Desormeaux, 15-1)
11. The Cliff's Edge (Shane Sellers, 4-1)
12. Borrego (Víctor Espinoza, 20-1)
13. Birdstone (Edgar Prado, 50-1)
14. Read The Footnotes (Robby Albarado, 12-1)
15. Smarty Jones (Stewart Elliot, 9-2)
16. Castledale (IRE) (Jose Valdivia, Jr., 15-1)
17. Pollard's Vision (John Velazquez, 20-1)
18. Tapit (Ramón Domínguez, 8-1)
19. Pro Prado (John McKee, 30-1)
20. Quintons Gold Rush (Corey Nakatani, 20-1)
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