Armstrong inicia ataque en el Tour de Francia

El estadounidense, en busca de su sexto título, escoltó a Ivan Basso (CSC) en la duodécima etapa, la primera que tiene cima en los Pirineos. Sin embargo, Thomas Voeckler mantuvo la malla de líder.

16 de Julio de 2004 | 11:10 | El Mercurio en Internet y EFE
Tour de Francia
Basso y Armstrong no se dieron tregua hasta la misma meta.
LA MONGIE, Francia.- El italiano Ivan Basso, del CSC, conquistó la cima de La Mongie en la primera etapa pirenaica del Tour en duelo directo con el estadounidense Lance Armstrong, quien allanó el camino hacia el sexto título tras alejar en la general a todos sus rivales directos, mientras que el francés Thomas Voeckler conservó el jersey amarillo.

Basso, de 26 años, puso su firma con letras de oro en la primera etapa con final en alto, la duodécima del Tour, disputada a través de 197 kms entre Castelsarrasin y La Mongie. El mejor joven de la prueba en 2002 se jugó la gloria con Armstrong y le salió cara apuntándose la victoria más importante de su carrera ante el quíntuple de la "Grande Boucle".

El ciclista del CSC terminó con dos años de sequía alzando los brazos con un tiempo de 5h.03.58, el mismo que Armstrong. La tercera plaza fue para el alemán Andreas Kloden a 20 segundos, la cuarta para Francisco Mancebo a 24, la quinta para Carlos Sastre, compañero del vencedor, a 33 y la sexta para Oscar Pereiro a 50. Iban Mayo entró en el top ten de la etapa con la novena plaza a 1.03.

A partir de ahí el destrozo fue considerable entre la jerarquía del Tour. Armstrong dejó las cosas en su sitio muy pronto, no esperó más que a la primera etapa seria de montaña. Metió 2.30 a Ullrich y Oscar Sevilla, 2.57 a Heras y 3.27 a Hamilton, un empujón hacia el precipicio considerable para el grupo de oposición al gran jefe americano.

Voeckler entró a 4 minutos, pero aguantó como un titán y retuvo un día más el maillot. Armstrong ya saltó al segundo puesto a 5.24 y la tercera plaza también la pudo conservar el francés Sandy Casar, a 5.50. En la "otra" clasificación el texano sólo mira de cerca a Basso, sexto a 1:19 y a Mancebo, séptimo a 1.29. Ullrich, Sevilla y Hamilton ya están en el club que superan los 3 minutos, Heras se alejó a más de 5 y Mayo ya está en 7.

El primer asalto fue devastador y colocó en camino al ciclista texano, "el más fuerte con diferencia", según el ganador. Un puerto de casi 13 km con un desnivel del 6,8 por ciento fue el escenario del desastre para unos y la confirmación para otros. Basso salió reforzado junto a Mancebo como nuevos jefes de los rivales a batir. Balance más que satisfactorio para el líder del US Postal.

La etapa escribió su historia en el ascenso a La Mongie, pero no faltó la escapada de rigor. Esta vez con cuatro hombres que apenas permitieron al director dar el banderazo de salida, con el campeón de Luxemburgo Kirchen como mejor clasificado a más de 12 minutos.

El cuarteto rodó en buena hasta del Aspin, pero fueron cediendo terreno a marchas forzadas hasta que finalizó la aventura en el km 157 a pie de puerto, donde pasó a escena el US Postal con Rubiera y Azevedo en labores de control y mando. El líder Voeckler sudaba tinta para aguantar el tipo.

El danés Rasmussen coronó el Aspin y aguantó en cabeza el descenso. Entre los favoritos Armstrong quedó cortado con Ullrich y Mayo por delante, pero enlazó a tiempo para que de nuevo su equipo dirigiese el ascenso a La Mongie.

Rubiera, Azevedo e Hincapie pusieron un ritmo infernal que destapó las miserias de Ullrich, Hamilton, Heras y compañía. Dos ataques de Sastre a cinco kms de meta hizo la selección definitiva y ésta eligió a Basso y Armstrong como los candidatos al triunfo.

El éxito, esta vez para el más joven, un hombre deseoso de hacer algo grande en el Tour. Debutó hace tres años, el primero se rompió la clavícula, en 2003 fue séptimo. Ahora quiere acompañar en el podio "al mejor, al hombre imbatible".

El Tour sale este sábado de los Pirineos con la disputa de la decimotercera etapa, entre Lannemezan y Plateau de Beille, de 205,5 kms, la segunda consecutiva con final en alto. Los corredores habrán de afrontar seis puertos, dos de primera y otros tantos de segunda y tercera antes del ascenso a meta con 15,9 kms y una pendiente media del 7,8 por ciento.

El resto de las dificultades con el Col des Ares (4 kms al 4,7%), el Col de Portet d’Aspet (4,4 kms al 9,8%), el Col de Core (14,2 kms al 6%), el Col de Latrape (5,6 kms al 7,7%), el Col d’Agnes (9,8 kms al 8,%) y el Port de Lers (3,8 kms al 5,7%). Otra jornada para que los favoritos muevan ficha.

clasificación de la etapa:

1. Ivan Basso (ITA/CSC) -- en 5h 03' 58"
2. Lance Armstrong (EE.UU./USP) -- mt
3. Andreas Kloden (ALE/TMO) -- a 00' 20"
4. Francisco Mancebo (ESP/IBB) -- a 00' 24"
5. Carlos Sastre (ESP/CSC) -- a 00' 33"
6. Oscar Pereiro Sio (ESP/PHO) -- a 00' 50"
7. Denis Menchov (RUS/IBB) -- a 00' 59"
8. Michele Scarponi (ITA/DVE) -- a 01' 02"
9. Iban Mayo (ESP/EUS) -- a 01' 03"
10. Santos González (ESP/PHO) -- a 01' 03"
...
20. Jan Ullrich (ALE/TMO) -- a 02' 30"
29. Roberto Heras (ESP/LST) -- a 02' 57"
41. Thomas Voeckler (FRA/BLB) -- a 03' 59"

Clasificación general:

1. Thomas Voeckler (FRA/BLB) -- en 51h 51' 07"
2. Lance Armstrong (EE.UU./USP) -- a 05' 24"
3. Sandy Casar (FRA/FDJ) -- a 05' 50"
4. Richard Virenque (FRA/QSD) -- a 06' 20"
5. Andreas Kloden (ALE/TMO) -- a 06' 33"
6. Ivan Basso (ITA/CSC) -- a 06' 33"
7. Francisco Mancebo (ESP/IBB) -- a 06' 43"
8. Jakob Piil (DIN/CSC) -- a 06' 53"
9. Santos González (ESP/PHO) -- a 07' 23"
10. Carlos Sastre (ESP/CSC) -- a 08' 11"
...
16. Jan Ullrich (ALE/TMO) -- a 09' 01"
20. Tyler Hamilton (EE.UU./PHO) -- a 09' 46"
26. Roberto Heras (ESP/LST) -- a 10' 42"
32. Iban Mayo (ESP/EUS) -- a 12' 06"
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