Rugby: Este fin de semana parte el Seis Naciones

Con los encuentros entre Inglaterra e Italia, e Irlanda ante Francia, se inicia el tradicional torneo europeo, donde Gales deberá revalidar el titulo.

06 de Febrero de 2009 | 10:56 | EFE

En el Seis Naciones 2008, Gales ganó el titulo de forma invicta. Este año espera reeditar la hazaña.

AP
MADRID.- La seleccción de rugby de Gales parte como favorita en su defensa del título de campeón del Torneo de las Seis Naciones y del "Gran Slam", que comienza este fin de semana.

Los partidos entre Inglaterra e Italia, en Londres, e Irlanda y Francia, en Dublín, abrirán este sábado, el torneo deportivo más antiguo del mundo. Gales se enfrentará el domingo a Escocia en Edimburgo para cerrar la primera jornada.

Los galeses son favoritos por varios motivos: su propia calidad, mantienen el bloque que ganó el año pasado, sus últimos resultados, ganaron a Australia en noviembre y la incertidumbre que rodea a las selecciones de Francia, Inglaterra e Irlanda, las que podrían evitar su triunfo. En cualquier caso será una competición muy abierta.

El calendario y el factor campo, al ser un torneo en el que sólo se juega un partido contra cada rival, suele ser, a veces, determinante.

Los campeones reciben a Inglaterra e Irlanda y viajarán a Edimburgo, para jugar contra Escocia en un choque muy peligroso para sus intereses; París, donde se podría decidir el torneo en la tercera jornada; y Roma.

El "Grand Slam", ganar a todos, parece muy complicado, pero repetir el campeonato está al alcance de la mano. Ryan Jones, Mike Phillips y, sobre todo, Shane Williams serán sus principales cartas.

Francia, con buenas individualidades pero irregular

Francia tendrá en 2009 una buena oportunidad de volver a ser la selección que se impuso en 2007, pero que, tras fracasar en su Mundial en 2008, no ha levantado cabeza.

Su seleccionador nacional, Marc Lièvremont, presenta un equipo joven, con mucha calidad individual, pero muy irregular. El calendario tampoco ayuda al 15 del Gallo, que si bien recibe a Gales, tiene que jugar en Londres y Dublín.

Un viejo equipo irlandés

Irlanda toma la base del Munster, campeón de Europa de clubes, para formar una selección experimentada, pero veterana y que ya da signos de fatiga.

Brian O'Driscoll y Ronan O'Gara volverán a ser las estrellas de los del trébol y, junto al joven Luke Fitzgerald, tratarán de devolver a Irlanda por lo menos el orgullo de pelar por el título.

Los irlandeses recibirán en Dublín a Francia e Inglaterra en la última temporada en la que jugarán en Croke Park, ya que en 2010 volverán a un remozado Lansdowne Road, su estadio de toda la vida, pero cerrarán el torneo en Cardiff ante Gales, en un partido complicadísimo.

Inglaterra busca a un jugador estrella

Martin Johnson, mítico capitán de la selección inglesa que ganó el Mundial de 2003 en Australia, se enfrenta a su primer Seis Naciones al frente de su país.

La ausencia y sustitución del lesionado Jonnie Wilkinson y la búsqueda de una nueva estrella que caracterice a los ingleses es una buena parte de la tarea de Johnson. El medio mele Danny Care, de 22 años, Steve Borthwick, Mark Cueto, Danny Cipriani -que, de momento, ha sido excluido para el primera partido-, Nick Easter, el repescado Andy Goode o Paul Sackey serán, entre otros, las principales bazas de Johnson.

Inglaterra recibirá a su histórica rival, Francia, en la cuarta jornada, pero en la segunda y la tercera viajará a Cardiff y Dublín, respectivamente, para disputar dos choques muy difíciles a tenor de los últimos resultados del XV de la Rosa en otoño; mientras que en la primera se enfrentará a Italia y en la última disputará la Copa Calcuta a Escocia en Londres.

Los "invitados de piedra"

Escocia e Italia parecen estar un paso por detrás de las otras cuatro y lucharán por evitar, como ya viene siendo tradicional en los últimos años, la "cuchara de madera" que "premia" al último clasificado.

Escocia e Irlanda vestirán para este torneo unas camisetas ionizadas que incrementan la presión sanguínea y fomentan la oxigenación de los músculos. Por ello han recibido el sobrenombre de 'camisetas dopantes', si bien la Agencia Mundial Antidopaje ya se ha pronunciado sobre su total legalidad.

Calendario del "Seis Naciones"

El fixture para la versión 2009 del tradicional torneo de las Seis Naciones de Rugby es el siguiente:

Primera jornada - 7 de febrero
Inglaterra-Italia, Londres
Irlanda-Francia, Dublín

8 de febrero
Escocia-Gales, Edimburgo

Segunda jornada - 14 de febrero
Francia-Escocia, París
Gales-Inglaterra, Cardiff

15 de febrero
Italia-Irlanda, Roma

Tercera jornada - 27 de febrero
Francia-Gales, París
Escocia-Italia, Edimburgo

28 de febrero
Irlanda-Inglaterra, Dublín

Cuarta jornada - 14 de marzo
Italia-Gales, Roma
Escocia-Irlanda, Edimburgo

15 de marzo
Inglaterra-Francia, Londres

Quinta jornada - 21 de marzo
Italia-Francia, Roma
Inglaterra-Escocia, Londres
Gales-Irlanda, Cardiff.
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