Antofagasta PLC registra utilidades por casi US$700 millones en el primer semestre

Los resultados se sustentan en mejores precios de los commodities y en el incremento en los volúmenes de producción.

23 de Agosto de 2011 | 09:01 | Emol
El Mercurio

SANTIAGO.- Antofagasta PLC registró utilidades netas por US$696,2 millones durante el primer semestre de este año, cifra que representa un aumento del 54,3% comparado con el mismo periodo de 2010.


El aumento se fundamenta principalmente por el incremento en un 40,0% del precio de realización del cobre entre ambos periodos y en el incremento de 26,3% en las ventas de cobre, alcanzando 289.500 toneladas a junio, principalmente debido a la entrada en operación de Minera Esperanza.


La estimación de producción del grupo para el año completo está en un rango entre 620.000 y 640.000 toneladas de cobre fino, entre 200.000 y 215.000 onzas de oro y
10.600 toneladas de molibdeno.


Durante los primeros seis meses del año, los impuestos devengados por las compañías del Grupo Antofagasta PLC –que además de los yacimientos mineros incluyen las operaciones en los sectores de transportes y sanitario– alcanzaron los US$519,6 millones, suma que incluye US$116,5 millones por impuesto específico a la minería (royalty).


Esto significa un aumento de 165,6% en los impuestos devengados respecto del primer semestre de 2010, que en junio de ese año llegaban a US$195,6 millones, incluidos US$37,1 millones por royalty (el cargo por el impuesto específico aumentó en 214,0%).


Este incremento se debe tanto al aumento de las utilidades como a los cambios tributarios realizados durante el último año en Chile. En su anuncio de resultados, Antofagasta PLC declaró un dividendo interino ordinario de 8 centavos de dólar.


Marcelo Awad, presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, indicó que "el primer semestre de 2011 ha sido un período muy importante para el Grupo de Antofagasta, habiendo iniciado Esperanza su producción y realizado sus primeros embarques a inicios de año. La puesta en marcha de esta compañía representa un paso muy importante en el crecimiento del Grupo Antofagasta. Los estudios de pre-factibilidad en curso en el distrito de Sierra Gorda y ahora en Los Pelambres, junto con otras oportunidades en el extranjero, demuestran el gran potencial que tenemos para seguir construyendo una sólida base de crecimiento".


Respecto de la situación económica internacional, agregó que "los acontecimientos recientes han demostrado que la volatilidad de los precios de los commodities y la industria continúan. Sin embargo, creo que la compañía, que cuenta con costos netos menores a la media, está bien situada para hacer frente a estos desafíos. Mientras los mercados sigan siendo volátiles, especialmente en el corto plazo, nosotros seguiremos confiando en que los sólidos fundamentos del cobre mantendrán un entorno de buenos precios".


Proyectos y exploraciones


La Puesta en Marcha de Esperanza ha continuado su avance, teniendo planificado completarla hacia fines del año. Con una capacidad de diseño de 97.000 toneladas de tratamiento de mineral por día, en julio el promedio diario fue de 62.900 toneladas, con máximos de 80.000 toneladas.


En tanto, el nuevo yacimiento Mirador, de El Tesoro, comenzó a enviar material a chancado durante agosto, y debiera generar la primera producción durante el segundo semestre.


El proyecto Antucoya se encuentra completando su estudio de factibilidad, debiendo ser revisado próximamente por el directorio. La prefactibilidad para el distrito de Sierra Gorda (Telégrafo y Caracoles) se encuentra progresando según lo planificado y espera ser concluida antes de fin de año.


En el distrito Los Pelambres, el Grupo ha aprobado una inversión de casi US$100 millones para la realización de un estudio de prefactibilidad durante los próximos dos años, a objeto de analizar en detalle las oportunidades de desarrollo de largo plazo de esa operación.


Respecto de los proyectos internacionales, Twin Metals Minnesota, en Estados Unidos, avanzó en nuevos sondajes y en trabajos preliminares para su estudio de prefactibilidad. En Pakistán, el proyecto Reko Diq mantiene su iniciativa para obtener la licencia de explotación.


El grupo mantiene activo también su programa de exploraciones de recursos tempranos a nivel global, a través de asociaciones con terceros, habiendo invertido US$ 83,0 millones durante los primeros seis meses de 2011, superior en 112,8% respecto del primer semestre de 2010. Eso responde principalmente al incremento en la actividad de exploración en Sierra Gorda, Chile, con US$39,0 millones, y el proyecto Twin Metals, en Estados Unidos, con US$12,7 millones.

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