Antofagasta Minerals reduce dividendos a sus accionistas pese a ganancias de 2011

A pocos días de la salida de su presidente ejecutivo, la minera de la familia Luksic aseguró que buscan concentrar sus recursos en proyectos de crecimiento.

13 de Marzo de 2012 | 10:35 | Reuters

Vista del rajo de Minera Los Pelambres, la más grande y antigua de las operaciones de Antofagasta Minerals.

El Mercurio (Archivo).

LONDRES.- La minera Antofagasta anunció el martes que bajó su dividendo para concentrar sus recursos en proyectos de crecimiento, una semana después de que su presidente ejecutivo dejó inesperadamente la compañía.


La minera chilena de cobre decepcionó a los mercados, que esperaban otro dividendo especial, con el anuncio de una baja del pago extraordinario y un dividendo para todo el año que no alcanza a la mitad del de 2010, pese a que la ganancia aumentó un 32% gracias a precios más altos de los metales.


La compañía desestimó los rumores de que desacuerdos sobre la estrategia habrían motivado la abrupta partida de Marcelo Awad de la presidencia ejecutiva y reiteró que no tiene planeado cambiar sus planes.


"El momento parece extraño, pero no hay un momento correcto para estas cosas", dijo Alejandro Rivera, presidente de finanzas de Antofagasta.


"Desde ahora, Antofagasta tendrá una nueva fase de crecimiento", dijo, sobre los nuevos proyectos que incluyen a Antucoya, que debe de iniciar su producción el 2014.


"Fue necesario traer un nuevo liderazgo a la compañía para poder desarrollar esta segunda fase para Antofagasta, con un énfasis especial en las operaciones y los proyectos", añadió.
La minera chilena de cobre dijo el martes que tuvo ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (Ebitda) de US$ 3.660 millones, en línea con las expectativas.


Los analistas habían pronosticado un Ebitda de US$ 3.600 millones, según Thomson Reuters.


Su dividendo total, sin embargo, se redujo drásticamente frente al del año anterior a 44 centavos de dólar, tras recortar un dividendo especial del 2011 a 24 centavos, aún por encima de los niveles del 2009, pero bajo el récord de 100 centavos del 2010.


Antofagasta dijo que su proporción de pago coincide con el nivel histórico de un 35% de las ganancias netas.


Los analistas esperaban un dividendo especial más bajo después del pago extraordinario en el 2010, pero el mercado había pronosticado un dividendo total de cerca de 73 centavos de dólar por acción, contando con un pago mayor especial.


Los pagos estables y una rentabilidad por dividendo superior a la media son una razón clave detrás de valoración sólida de Antofagasta. La minera ha pagado un dividendo especial en gran parte de la última década, incluso durante lo peor de la crisis financiera mundial.


"Esperamos que esto sea una decepción para el mercado", escribieron analistas de Credit Suisse en una nota.


"Históricamente, Antofagasta tiene un enfoque muy conservador de balance y se está acercando a la siguiente gran ola de crecimiento que podría iniciar desde el 2013, (...), no obstante, el balance de la compañía podría ser considerado como demasiado conservadora", añadió.


Antofagasta dijo que tenía un balance de efectivo de US$ 1.100 millones a finales de diciembre.


Las acciones del grupo caían un 3,1% a 1.231 peniques a las 08:40 horas GMT, frente a un avance de un 0,6% para el sector minero en Reino Unido.


Antofagasta dijo el mes pasado que había superado su objetivo de producción para el 2011, pero que el año pasado fue afectado por un progreso más lento de lo esperado en Esperanza, su proyecto insignia de expansión, y por crecientes costos.


La empresa dijo que espera que el ritmo del crecimiento de la producción se desacelere en 2012 a un 9%, desde un 23%.

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