Supuestos sobornos pagados por Wal-Mart son una práctica habitual en México

Según el alcalde de Teotihuacán, Wal-Mart entregó donaciones de US$ 50.000 a representantes de organizaciones locales y ofreció puestos de trabajo para acallar protestas por construir en una zona protegida.

26 de Abril de 2012 | 16:01 | AFP

el diario The New York Times denunció que la firma pagó sobornos más de US$ 24 millones para obtener permisos de construcción de tiendas en México.

Reuters

MÉXICO.- El escándalo desatado por los millonarios sobornos presuntamente pagados por ejecutivos de Wal-Mart a funcionarios de México es muestra de una práctica corrupta habitual, que en 2010 le costó al país el 9% de su PIB, dijeron expertos.


Wal-Mart volvió a acaparar la atención luego de que el fin de semana pasado el diario The New York Times denunciara que la firma estadounidense pagó sobornos por más de US$ 24 millones para obtener permisos de construcción de tiendas en México.


Ayer, el presidente Felipe Calderón se refirió al caso y dijo que lo encontraba "indignante". "No se vale, es hacer negocio a base de mordidas" (sobornos), dijo el  mandatario durante una gira por Estados Unidos.


"Desgraciadamente en el país hay una cultura de la corrupción debido a una escasa regulación institucional y empresarial, y el tema de Wal-Mart es solo una muestra", dijo Ulises Flores, de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso) en México.


Tras las denuncias en Estados Unidos, autoridades judiciales del país y la Secretaría mexicana de la Función Pública anunciaron el inicio de investigaciones.


La cadena estadounidense Wal-Mart tuvo en los últimos doce años una llamativa expansión en México al pasar de 400 locales el año 2000, a más de 2.270 el año pasado, según cifras de la compañía.


"Los permisos para obtener terrenos para las tiendas corresponden a autoridades estatales, y los funcionarios encargados de otorgarlos son de bajo nivel, así que si una empresa extranjera llega con unos cuantos miles de pesos, la probabilidad de que cometan un acto de corrupción es alta", añadió Flores.


La firma opera en México varias marcas locales, además de varias cadenas de  supermercados (WalMart, Superama y Bodegas Aurrera). También posee la cadena de tiendas de ropa Suburbia, los restaurantes Vips y un banco.


Construcción en zona de restos antropológicos


En 2004 abrió una tienda Aurrera cerca de las pirámides de Teotihuacán (centro), pese a la fuerte resistencia de los antropólogos, que señalaban que el local comercial se ubicaba en una zona protegida.


En esa época también habitantes de ese lugar reclamaron porque mientras la cadena comercial pudo abrir el local a ellos no se les permitía ampliar sus  humildes casas o pequeños locales comerciales.


El diario La Jornada, citando al entonces alcalde de Teotihuacan Guillermo Rodríguez, señaló que para acallar las protestas Wal-Mart entregó donaciones de US$ 50.000 a representantes de organizaciones locales y ofreció puestos de trabajo para los habitantes de la zona.


Con más de 234.000 empleados la cadena es uno de los principales empleadores privados en México y tiene casi cuatro veces más locales que su inmediato competidor, la cadena Soriana.


"Esto habla del nivel de concentración, de monopolización que hay en el país", dijo a la AFP, Jesús Valdés, del Centro de Estudios Empresariales de la Universidad Iberoamericana. "Esta concentración es generadora de acciones de corrupción", agregó.


En México existen 5,1 millones de empresas, de las cuales sólo un 0,2% controlan casi el 50% del PIB, dijo Valdés.


En 2010 la corrupción empresarial "le costó a México pérdidas que representaron alrededor del 9% del PIB", prosiguió citando cifras del Foro Económico Mundial.


Según la última evaluación sobre corrupción de Transparencia Internacional de 2011, México se ubica en el lugar número 100 de 180 naciones. Un caso similar de corrupción por parte de firmas estadounidenses a empresas en México se registró en marzo cuando la firma BizJet admitió que pagó a policías y funcionarios mexicanos, incluso de la presidencia, para ganar contratos por US$ 20 millones de dólares para el mantenimiento de aeronaves.

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