Ford aumenta sus inversiones para acelerar el desarrollo de sus autos a batería

Ford informó que los híbridos, los híbridos plug-in y los autos 100% eléctricos representarán el 25% de sus ventas en 2020, mientras que el año pasado fueron de menos del 3%.

17 de Agosto de 2012 | 09:04 | Bloomberg

Marilyn Haynes de Ira, Michigan trabaja en la producción de la transmición de 5 nuevos auto eléctricos e híbridos de Ford, en la Planta de Transmisión Van Dyke de esa compañía.

AFP

DEARBORN (MICHIGAN).- Ford Motor Co., que este año lanzará cinco modelos eléctricos, invertirá US$ 135 millones para diseñar componentes para motores de este tipo y duplicar su capacidad para probar baterías.


Ford trasladará a sus propias instalaciones una parte más importante de la investigación sobre baterías y ha contratado a sesenta ingenieros en el último año, elevando el personal de ingeniería de vehículos eléctricos a más de 1.000 empleados, según un comunicado dado a conocer ayer. Las medidas contribuyen a reducir el costo de los sistemas híbridos en un 30% y a acelerar el desarrollo un 25%, dijo Ford.


Casi todos los ingenieros de vehículos eléctricos trabajarán bajo el mismo techo para promover "un clima de innovación", declaró a la prensa Joe Bakaj, vicepresidente de ingeniería de tren motriz de Ford, en Dearborn, Michigan. Los US$ 135 millones incluyen un subsidio del Departamento de Energía de los Estados Unidos, aclaró Christin Baker, portavoz de Ford, en un mensaje de correo electrónico.


Ford ha dicho que los híbridos, los híbridos plug-in y los autos totalmente eléctricos representarán el 25% de sus ventas de vehículos nuevos en 2020, mientras que el año pasado alcanzaron a menos del 3%. La segunda mayor automotriz compite en el naciente mercado de los vehículos eléctricos con Toyota Motor Corp., General Motors Co., Nissan Motor Co. y startups como Tesla Motors Inc. y la empresa de capital cerrado Fisker Automotive Inc.


Ford anunció que planea contratar a "docenas" de ingenieros para el desarrollo de vehículos eléctricos. También le dará el nuevo nombre de "Centro Avanzado de Electrificación de Ford" a su centro de ingeniería avanzada de 285.000 pies cuadrados (26.477 metros cuadrados) en Dearborn.


Los vehículos electrificados representaron el 3,4% del mercado estadounidense en la primera mitad de este año, por encima del 2,2% del mismo período del año pasado, según la firma de investigación LMC Automotive. Los híbridos bajaron del 2,4% del mercado estadounidense en 2010 y 2,8% en 2009 a 2,2% el año pasado, según LMC.


Cuota de mercado de Ford


Ford, con sede central en Dearborn, sólo tuvo el 4% del mercado estadounidense de vehículos híbridos y eléctricos en el primer semestre del año, frente a un 72% de Toyota, indicó Mike Omotoso, investigador de LMC en Troy, Michigan. La cuota de Ford en el mercado de los híbridos se redujo respecto del 11% de la primera mitad del año pasado debido a que la automotriz interrumpirá la fabricación del híbrido Escape por su poca venta, dijo Omotoso.


La automotriz no vendió más vehículos electrificados porque "dependemos del precio de la gasolina", explicó Bakaj. "Pero cuando se mira el largo plazo, seguimos pensando que los precios de la gasolina van a subir". El precio promedio nacional de la gasolina sin plomo el martes era de US$ 3,71 el galón (3,78 litros), según AAA.


Las investigaciones de Ford mostraron que el 60% de los clientes comprarían un vehículo híbrido o eléctrico si no fueran más caros, dijo Bakaj. Cuando a los clientes se les pregunta si aceptarían un precio más alto si la prima se saldara en cuatro años, el 26% dijo que le interesaría un híbrido o un eléctrico.


"Es un número muy significativo", agregó Bakaj. "Sabemos que hay clientes que quieren comprar estos productos".

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