Hoteles de EE.UU. se alejan de los cinco estrellas por otras opciones con mejores márgenes

"Hubo un tiempo en que un hotel podía cobrar lo que quería por toda la experiencia cinco estrellas (...) Después de la última recesión, las cosas cambiaron. Los consumidores cambiaron", dijo un experto.

09 de Abril de 2013 | 18:05 | Bloomberg
Reuters

LOS ANGELES.- Los promotores inmobiliarios huyen de los hoteles de lujo en los Estados Unidos dado que los precios de las habitaciones no repuntan hasta niveles máximos y las ganancias se ven aplastadas por los costos de ofrecer comodidades despampanantes como "spa" y restaurantes de moda.


Se espera que en 2013 se inauguren seis hoteles de lujo, la misma cantidad que en 2012 y 23 menos que hace apenas tres años, según Lodging Econometrics, una firma consultora e investigadora con sede en Portsmouth, New Hampshire. Los inversores se concentran en cambio en la llamada categoría superior, donde se pronostica que las nuevas propiedades crecerán 49% respecto del año pasado hasta 131 hoteles.


La caída de la construcción, sumada a conversiones de propiedades existentes en variedades más baratas, indica que puede llegar a haber menos opciones cinco estrellas en el futuro para los viajeros que buscan habitaciones y comodidades de la calidad más elevada. Los márgenes más bajos correspondientes a los hoteles de lujo han vuelto a éstos menos atractivos para los dueños de propiedades, dijo Steven Goldberg, responsable de banca de inversión en bienes raíces en Robert W. Baird Co. en McLean, Virginia.


"Es casi imposible hacer construir un cinco estrellas nuevo en los Estados Unidos que sea lógico económicamente en este momento", dijo Goldberg. "El número total de habitaciones de hoteles de lujo probablemente será inferior al de hoy dentro de cinco años".


Los proyectos de lujo que están actualmente en construcción –entre los cuales se cuentan la Clock Tower Edition New York de Marriott International Inc. y el Loews Chicago Hotel, desarrollado por Loews Corp. y DRW Trading Group- se limitan a seis ciudades, según STR, una firma de investigación con sede en Hendersonville, Tennessee. La proporción de habitaciones de hoteles de lujo como porcentual del total estadounidense cayó desde 2,6% en 2010 hasta 2,2% el año pasado, muestran datos de STR.


Menos dispuestos a pagar


Después de la última recesión, los hoteles de alta gama tuvieron que reducir los precios para mantener la ocupación ya que los consumidores están menos dispuestos a pagar a precio de oro, dijo Nikhil Bhalla, analista en el banco de inversión FBR Co. en Arlington, Virginia.


Los ingresos de los hoteles de lujo por habitación disponible, una medición de los precios y la ocupación para el sector, fue US$ 202 el año pasado, por debajo de un máximo de US$ 213 en 2007, según STR. En el segmento superior, que incluye marcas como Hilton Garden Inn y Wyndham, el ingreso por habitación disponible alcanzó el pico máximo de US$ 84.


"Hubo un tiempo en que un hotel podía cobrar lo que quería por toda la experiencia cinco estrellas", dijo Bhalla. "Ya no es así. En este momento, hay un límite a lo que se puede cobrar. Después de la última recesión, las cosas cambiaron. Los consumidores cambiaron".


Los márgenes operativos netos tienden a ubicarse en "el rango de un 25%" para los hoteles de primer nivel y superiores, en comparación con "alrededor del 15%" para los de lujo, que tienen costos más altos por empleados y comodidades, dijo.


Los hoteles de lujo, con marcas como Four Seasons y Ritz-Carlton, y los calificados como de primer nivel y superiores –uno y dos escalones por debajo del nivel más alto, respectivamente- son diferentes en cuanto a las comodidades que ofrecen. Las propiedades de lujo tienen valet parking, servicio de habitación las 24 horas, múltiples restaurantes y spas con todos los servicios, dijo Jan Freitag, vicepresidente primero de STR.

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