Argán: el oro líquido que atrae a ex analista de Goldman y a L'Oreal

El aceite de argán ambarino es la última obsesión del mercado de cuidado personal. Fortalece el cabello, suaviza la piel y hasta tiene buen sabor si se lo utiliza en una ensalada.

02 de Julio de 2013 | 09:13 | Bloomberg

Así lucen las semillas de argán.

El Mercurio, archivo

LONDRES.- Sentadas descalzas sobre cojines de color anaranjado en un pueblo cercano al balneario de Agadir, doce mujeres marroquíes de atuendo multicolor conversan mientras golpean nueces de forma de bellotas hasta que se rompen y revelan el fruto que contienen.


Las mujeres bereberes ganan 40 dírhams (US$ 4) por día de trabajo y producen alrededor de un kilo de frutos del tamaño de una moneda de diez centavos que luego se muelen y prensan hasta que liberan un aceite tan raro, tan versátil y tan potente, que puede venderse por el equivalente de US$ 400 por litro en los locales de productos de belleza del mundo entero.


Apodado "oro líquido", el aceite de argán ambarino es la última obsesión del mercado de US$ 430.000 millones de productos para el cuidado personal. Fortalece el cabello, suaviza la piel y hasta tiene buen sabor si se lo utiliza en una ensalada. Está en todas partes, desde los bolsos de regalos de los famosos en la noche de entrega de los Oscar, hasta en las góndolas de Wal-Mart Stores Inc. y Tesco Plc. El año pasado hicieron su debut 588 nuevos productos para el cabello de aceite de argán, según la firma de análisis Mintel, mientras que en 2008 había 29.


"Se está convirtiendo en una verdadera locura", dijo Dana Elemara, una ex analista de bonos de Goldman Sachs Group Inc. que ahora dirige una empresa importadora de aceite de argán desde su casa de Londres.


La popularidad del argán recuerda anteriores modas del mercado de belleza, como la jojoba, otro aceite dorado procedente de climas áridos. La jojoba ahora está presente en una amplia serie de productos de uso cotidiano, como el jabón de manos líquido. Si bien el aceite de argán corre el riesgo de una saturación similar, su capacidad de crear una forma de sustento para las mujeres bereberes rurales contribuirá a preservar su atractivo, dicen los analistas.


Mezclas diluidas


Por otra parte, los productos de argán pueden proporcionar un impulso adicional a las ventas globales de productos para el cuidado del cabello, que crecerán 30% y llegarán a casi US$ 100.000 millones para 2017, pronostica la firma de análisis de datos Euromonitor International.


Las exportaciones marroquíes de aceite de argán han crecido a más del doble en los últimos cinco años, a más de 700 toneladas, según datos del gobierno. Buena parte se ha volcado a los fabricantes de productos para el cuidado de la piel y el cabello, como L’Oreal SA y Unilever. La francesa L'Oreal, la mayor productora de cosméticos del mundo, comprará este año tres veces más aceite de argán que hace cinco años. Las ventas de productos con argán en las tiendas de los Estados Unidos crecieron 59% el año pasado luego de aumentar 159% en 2011, según la compañía de análisis NPD Group.


La creciente demanda ha hecho subir los precios mayoristas un 50% desde 2007, a US$ 30 por litro, mientras que los precios minoristas pueden multiplicar por diez esa cifra.

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