Plan de alimentos para pobres por US$ 21.000 millones amenaza las metas fiscales en India

El plan del premier indio Manmohan Singh pretende entregar alimentos baratos a dos tercios de los habitantes del país, elevando subsidios a alimentos desde el 0,8% al 1,2% del PIB.

09 de Julio de 2013 | 12:37 | Bloomberg

El primer ministro indio, Manmohan Singh.

AP

NUEVA DELHI.- El programa de US$ 21.000 millones del primer ministro indio Manmohan Singh para suministrar alimentos baratos a los pobres amenaza con obstaculizar los esfuerzos del país para reducir el déficit de presupuesto más importante de los grandes países emergentes.


La Ley de Seguridad Alimentaria sancionada la semana pasada da derecho a recibir granos de bajo costo a alrededor de los dos tercios de los 1.200 millones de habitantes de India, llevando los subsidios de alimentos de 0,8% a 1,2% del producto interno bruto anualmente, dijo Nomura Holdings Inc. La política podría plantear riesgos para la meta de Singh de reducir el déficit fiscal a 4,8% en 2013-2014, señaló Morgan Stanley.


"La ley alimentaria inequívocamente será una mala noticia para la dinámica fiscal", opinó Rajeev Malik, economista de CLSA Asia-Pacific Markets en Singapur. "Aunque políticamente podría ser beneficiosa para el atribulado gobierno encabezado por el Congreso, los desafíos fiscales de mediano plazo creados por la ley siguen siendo pasados por alto".


El ministro de Economía Palaniappan Chidambaram prometió reducir el déficit a 3% del PIB para 2017, como parte de cambios de política más amplios desde septiembre para evitar una rebaja de calificación crediticia y reactivar la economía de India. Toda la presión del programa alimentario se hará sentir el año que viene y podría incidir en los precios de los bonos, según ICICI Securities Primary Dealership Ltd.


La iniciativa alimentaria es un elemento clave de la estrategia reeleccionaria del gobierno antes de los comicios de mayo de 2014. Singh aspira a sacar provecho de las promesas de ayudar a los pobres en un país en donde los datos del Banco Mundial muestran que más de 800 millones de personas viven con menos de US$ 2 por día.


Caída de la rupia


Los déficits comercial y de presupuesto de la tercera mayor economía de Asia afectaron a la moneda del país, que tocó un mínimo récord de 61,2125 por dólar ayer. La rupia se depreció alrededor de un 8,6% en 2013, más que ninguna otra moneda después del yen en una canasta de once monedas asiáticas cuya evolución sigue Bloomberg.


La rupia se fortaleció 0,8% a 60,1475 a las 9:26 en Bombay, mientras que el índice S&P BSE Sensex subió 0,8%. El rendimiento del pagaré de 8,15% con vencimiento en junio de 2022 bajó de 7,71% ayer a 7,66%.


La política alimentaria ofrece arroz a 3 rupias (5 centavos de dólar) el kilo, trigo a 2 rupias y granos gruesos a 1 rupia, conforme a una ayuda social de cinco kilogramos por persona.


El gobierno mantendrá el cálculo de subsidios alimentarios de 900.000 millones de rupias (US$ 15.000 millones) en el año fiscal que termina en marzo de 2014 dado en el presupuesto de febrero al mismo tiempo que presenta la medida, dijeron dos funcionarios del Ministerio de Economía.


Eso se debe a que la ley tendrá vigencia sólo durante aproximadamente la mitad del año fiscal, ya que es improbable que se absorban todos los suministros disponibles, agregaron. La ley implica un gasto de 1,25 billón de rupias en un año completo, calcula el gobierno.

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