Estados Unidos corre el riesgo de entrar al catastófico historial de suspensiones de pagos

Si la mayor economía del mundo deja de pagar sus deudas en un mundo globalizado, podría sufrir una serie de consecuencias devastadoras que harían añicos los mercados accionarios y de préstamos.

14 de Octubre de 2013 | 12:20 | Bloomberg

El Capitolio, en Washington D.C., en donde los políticos demócratas y republicanos aún no logran ponerse de acuerdo en cómo resolver el presupuesto del país.

Efe

LONDRES.- Incumplir con sus obligaciones de deuda convertiría a Estados Unidos en el primer gran gobierno occidental que entra en cesación de pagos desde que lo hizo la Alemania nazi hace ochenta años.


Alemania suspendió unilateralmente los pagos de sus deudas de largo plazo el 6 de mayo de 1933, tres meses después que Adolf Hitler fue nombrado canciller. El impago contribuyó a cimentar la base de poder de Hitler luego de años de inestabilidad política en que la República de Weimar soportaba deudas aplastantes.


"Estos, en general, son acontecimientos económicos catastróficos", dijo el profesor Eugene N. White, historiador de economía de la Universidad Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey. "No hay final feliz".


Las indemnizaciones por deuda que acumuló Alemania, que en 1913 era la tercera economía mundial, dieron lugar al impasse político, de hiperinflación y de préstamos que llevó a los nazis al poder y a la cesación de pagos. Esto muestra que el exceso de deuda tiene resultados caprichosos, como la guerra civil y el despotismo que causaron estragos en Florencia luego de que Eduardo III de Inglaterra se negara a pagar las obligaciones con los bancos de la ciudad estado en 1339 y la Revolución de 1789 que siguió a las suspensiones de pagos de la corona francesa en 1770 y 1788.


Si la mayor economía del mundo deja de pagar sus deudas en un mundo interconectado y globalizado, se corre el riesgo de una serie de consecuencias devastadoras que podrían hacer añicos los mercados accionarios de Brasil a Zurich y paralizar el mercado de US$ 5 billones de préstamos respaldados por el Tesoro. Los costos de endeudamiento aumentarían vertiginosamente, el papel del dólar como moneda de reserva del mundo quedaría en duda y la economía de los Estados Unidos y el mundo podría hundirse en la recesión… y potencialmente en la depresión.


Conversaciones en el Senado


Los líderes del Senado de ambos partidos están negociando para evitar una suspensión de pagos estadounidense antes de que entre en vigencia la caducidad de las facultades de endeudamiento el 17 de octubre, en momentos en que los senadores bloquean las leyes para evitarla y las conversaciones entre la Casa Blanca y los republicanos de la Cámara de Representantes han llegado a un punto muerto.


Los legisladores demócratas dijeron el 12 de octubre que la falta de avances podría tener efectos en los mercados financieros. Después del 17 de octubre, Estados Unidos tendrá US$ 30.000 millones más los ingresos y comenzará a incumplir con los pagos en algún momento entre el 22 de octubre y el 31 de octubre, según la Oficina de Presupuesto del Congreso.


Reestructuración rusa


Los mayores impagos de los mercados emergentes de los últimos quince años muestran el ciclo de contagio que suele caracterizar a las crisis de deuda soberana.


Rusia suspendió los pagos sobre US$ 40.000 millones de deuda local en 1998 luego de que el petróleo, su principal producto de exportación, se desplomó un 42% en medio de la desaceleración económica mundial que desató la crisis financiera asiática. Para cuando devaluó el rublo y entró en cesación de pagos ese agosto, el gobierno había consumido alrededor de la mitad de sus reservas en moneda extranjera y solicitado sin éxito un aumento del paquete de ayuda internacional de US$ 22.600 millones que había recibido.


La reestructuración de la deuda rusa impulsó a los inversores a salir de los mercados emergentes, hundiendo a Argentina en la recesión. Para diciembre de 2001, cuando el país sudamericano interrumpió los pagos sobre US$ 95.000 millones de bonos, la economía se había contraído durante tres años seguidos, afectando la recaudación impositiva y reduciendo las reservas al nivel más bajo en casi seis años.


Esos impagos ocurrieron porque los acontecimientos había hecho a estos países insolventes, algo que no se da en el caso de Estados Unidos, dijo Albrecht Ritschl, profesor de historia económica de la London School of Economics.

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