Apple invertirá US$ 10.500 millones en robots y maquinaria de producción

El gasto en bienes de capital de la compañía para el año fiscal 2014 aumentó un 61% respecto de 2013 y casi diez veces desde 2008.

13 de Noviembre de 2013 | 15:36 | Bloomberg

Un empleado sostiene en su manos la última versión del iPad mini.

AP

SAN FRANCISCO.- Apple Inc. pondrá US$ 10.500 millones a trabajar en tecnología nueva, de robots de montaje a fresadoras, que los consumidores nunca verán.


Para superar a rivales como Samsung Electronics Co. y realizar el trabajo preliminar para la fabricación de nuevos productos, Apple invertirá más en las máquinas que funcionan tras bambalinas para producir en masa iPhones, iPads y otros aparatos. Eso incluye equipos para pulir el colorido plástico del iPhone 5c, equipos láser y fresadoras para tallar la carcasa de aluminio de la MacBook, además de aparatos de prueba para el lente de la cámara del iPhone y el iPad, dijeron personas con conocimiento de los métodos de fabricación de la compañía, que pidieron reserva de su nombre porque el proceso es privado.


La inversión, que Apple delineó en su pronóstico de gastos en bienes de capital del año fiscal 2014, pone de relieve cómo la compañía más valiosa del mundo se está involucrando más profundamente en el diseño y la creación de tecnología para su proceso de fabricación. Apple firma cada vez más acuerdos de exclusividad en maquinarias, dijeron las personas con conocimiento del trabajo, invirtiendo más que sus pares en herramientas que luego instala en las plantas de sus proveedores, muchos de los cuales se hallan en Asia.


"Sus diseños son tan únicos que tienen que tener un proceso de fabricación muy particular para realizarlos", explicó Muthuraman Ramasany, analista de la consultora Frost Sullivan, que estudió el uso de la maquinaria. "Apple tiene mucho efectivo que puede invertir en máquinas de última generación y primer nivel que habitualmente se usan en la industria aeroespacial y de defensa".


Mayor urgencia


El máximo responsable ejecutivo Tim Cook, que colaboró en la creación de la vasta cadena de abastecimiento de Apple antes de suceder a Steve Jobs como CEO en 2011, está inyectando dinero en la empresa en momentos en que el crecimiento de las ventas se ha estancado ante la competencia de Samsung y otros. Aunque el diseño del proceso de fabricación desde hace mucho es parte de la creación de productos de Apple, la tarea ahora adquirió mayor urgencia: el gasto en bienes de capital de la compañía para el año fiscal 2014 aumentó un 61% respecto de 2013 y casi diez veces desde 2008.


Los US$ 10.500 millones que Apple pronostica para los gastos en bienes de capital del año fiscal 2014 son una fracción de los US$ 171.000 millones en ventas que obtuvo el año pasado, y parte de ese dinero se destinará a la construcción de la nueva sede central de Cupertino, California. Sin embargo, Samsung, que proyecta gastar unos US$ 22.000 millones en bienes de capital este año, es la única compañía de electrónica de consumo que invierte más que Apple, según los datos que reunió Bloomberg. En contraposición, Hewlett-Packard Co. desembolsó US$ 3.700 millones el año pasado y Sony Corp. gastó US$ 3.950 millones.


"Apple invierte capital como ventaja competitiva", señaló Horace Dediu, ex investigador de Nokia Oyj que estudió los gastos de Apple en bienes de capital y dirige Asymco.com.

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