Consumidores de chocolate provocan déficit récord en la producción de cacao

Las ventas en China subieron a más del doble en los 10 últimos años, superando los avances en Europa Occidental, el mayor consumidor.

18 de Diciembre de 2013 | 09:22 | Bloomberg
Reuters

NUEVA YORK.- Las existencias globales de cacao se encaminan al más prolongado déficit en más de 50 años conforme la demanda de chocolate se dispara en Asia.


El uso de cacao superará la producción en cerca de 70.000 toneladas en los 12 meses iniciados el 1º de octubre y los déficits persistirán hasta 2018, un lapso de seis años que será el más largo desde que se inició el registro de datos en 1960, dijo Laurent Pipitone, director de estadísticas en la Organización Internacional del Cacao (ICCO) en Londres. Los precios podrían dispararse 14% a US$ 3.200 la tonelada para fin de 2014, según la mediana de 14 estimaciones de operadores en una encuesta de Bloomberg News.


Las ventas globales de pastelería de chocolate avanzarán 2,1% a un récord de 7,3 millones de toneladas el año próximo, luego de un aumento de 2% en 2013, estima Euromonitor International Ltd. Las ventas en China subieron a más del doble en los 10 últimos años, superando los avances en Europa Occidental, el mayor consumidor. Una oferta más ajustada significará mayores costos para los fabricantes de alimentos, entre ellos Nestlé SA, Barry Callebaut AG y Lindt Spruengli AG.


"La demanda de chocolate es enorme", dijo Ashmead Pringle, presidente de GreenHaven Commodity Services, con sede en Atlanta, que supervisa cerca de US$ 340 millones. "Una cantidad importante de la población mundial está subiendo a la clase media y tendrá más dinero para gastar, en particular en los mercados emergentes y Asia".


El cacao subió 25% este año a US$ 2.800 la tonelada en ICE Futures U.S. New York, el segundo mayor avance entre 24 materias primas rastreadas por la referencia GSCI de Standard Poor's, que se deslizó 3,3%. El índice mundial de acciones MSCI All-Country avanzó 17%, en tanto el Bloomberg Dollar Index, una medida contra 10 socios comerciales importantes de Estados Unidos, subió 3%. El Bloomberg Treasury Bond Index retrocedió 2,8%.


Cosechas menores


El tiempo seco en Costa de Marfil y Ghana, los mayores productores de cacao, hizo subir los precios este año, aunque la mayoría de las materias primas bajaron. Commerzbank estima que la caída de la producción en África Occidental significa que el déficit de este año puede exceder las 100.000 toneladas, o 43% más que el pronóstico de la ICCO. Los granos de cacao se procesan y convierten en manteca y polvo para hacer chocolate.


En la región de Asia-Pacífico, donde vive más de la mitad de la población mundial y que representa 12% de la demanda de chocolate, cada persona comerá 200 gramos en 2014, el doble de la cantidad de hace un decenio, según Euromonitor. Las ventas en China subirán 6,9% a un récord de 193.100 toneladas este año y se expandirán 6,6% más en 2014, dijo la empresa de investigaciones de mercado.


La demanda asiática parece ínfima frente a los 2,2 millones de toneladas consumidas el año pasado por Europa Occidental, donde el consumo per cápita no ha variado respecto de 10 años atrás y está en 4,5 kilogramos. Euromonitor predice que las ventas en la región subirán 0,5% este año antes de expandirse 0,6% el año próximo.


Las existencias de cacao en los depósitos monitorizados por ICE Futures U.S. se derrumbaron 36% desde el pico de este año en junio y están en su menor nivel desde junio de 2011.

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