Autos a diesel dejan el aire de Nueva Delhi en peor estado que el de Beijing

Aunque Beijing y Shanghai salen en los diarios por la contaminación de fábricas a carbón, la gente en Nueva Delhi recibe el smog de autos y camiones que usan diesel barato directamente en la cara.

02 de Marzo de 2014 | 16:52 | Bloomberg

Un policía dirige el tránsito en medio de una densa capa de smog, en Nueva Delhi.

AP

NUEVA DELHI.- La mudanza del biólogo molecular George Easow a India para lanzar una empresa de diagnóstico clínico duró sólo tres semanas antes de que se convenciera de volver al Reino Unido.


Lo que lo persuadió fue obra de su hija de siete meses, Fiona. A días de mudarse a Nueva Delhi, la bebé respiraba con dificultad debido al smog. "Apenas podía respirar", dijo su padre.


Fiona no salía de su casa y recibía medicación, pero nada daba resultado. "Tuvimos que tomar una decisión", dijo Easow, agregando que los síntomas desaparecieron una vez que regresaron al Reino Unido y no han vuelto a manifestarse.


Para los 16,8 millones de habitantes de la capital de India, la falta de aire continúa. La mala noticia es que la situación va a empeorar.


Nueva Delhi no es el único caso ya que las ciudades de todo el país tienen una calidad de aire que está entre las peores del mundo. Eso le cuesta al país 1,1 billones de rupias (US$ 18.000 millones) anuales en acortamiento del tiempo de vida de miembros productivos de la población urbana, según un informe publicado en junio por el Banco Mundial.


Si bien Beijing y Shanghai salen en los diarios por la contaminación del aire causada por el humo de las fábricas que queman carbón, los vecinos de Nueva Delhi reciben el smog que emiten los autos y los camiones que usan diesel barato directamente en la cara.


India subsidia la venta de combustible por el equivalente a US$ 15.000 millones anuales, fomentando la compra de vehículos diesel cuyos caños de escape emiten gases que contienen diez veces más partículas carcinogénicas que la gasolina.


El resultado es que el aire de Nueva Delhi el año pasado en promedio estuvo cargado con el doble de partículas tóxicas por metro cúbico que el de Beijing, lo que genera enfermedades respiratorias, cáncer de pulmón y ataques cardíacos.


'Ninguna duda'


"No tengo ninguna duda de que los gases del diesel contribuyen al aumento del asma, las enfermedades respiratorias y las internaciones", dijo el Dr. T.K. Joshi, director del Centro de Salud Ocupacional y Ambiental de Nueva Delhi perteneciente a la Facultad de Medicina Maulana Azad.


"Los gases del diesel son cancerígenos", declaró Joshi en una entrevista del 5 de febrero, refiriéndose a un informe de octubre de la Organización Mundial de la Salud.


49% de autos vendidos son a diesel


Los vehículos de pasajeros diesel representaron el 49% del total de autos vendidos en India el año pasado, mientras que en 2008 llegaban a un tercio, según el Consejo Internacional para el Transporte Limpio, organización sin fines de lucro a la que se conoce como ICCT.


La cantidad de vehículos de pasajeros nuevos que se venden por año podría casi duplicarse a 5 millones en 2020, y el porcentaje de modelos diesel crece marcadamente porque el combustible cuesta un 24% menos que la gasolina.


Además de ser más barato -alrededor de US$ 3,34 el galón (4,54 litros) en Nueva Delhi-, el diesel ofrece más kilometraje que la gasolina, lo que hace aún más atractivos los vehículos que consumen ese combustible.

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