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Puerto Rico impulsa proyecto para convertirse en puente de inversiones para EE.UU. y Latinoamérica

Alberto Bacó, secretario de Desarrollo Económico y de Comercio del país señaló que el objetivo es internacionalizar la economía de la isla y servir de plataforma para empresas extranjeras y locales.

06 de Abril de 2014 | 11:38 | EFE
MADRID.- El secretario de Desarrollo Económico y de Comercio de Puerto Rico, Alberto Bacó, anunció que el Gobierno ha impulsado un plan estratégico para convertir la isla caribeña en "puente de inversiones" de España hacia Estados Unidos y América Latina, ofreciendo incentivos fiscales y transparencia jurídica a las inversiones españolas.

Bacó aseguró en entrevista con la prensa internacional que la nueva Administración del gobernador Alejandro Padilla pretende relanzar la economía puertorriqueña hacia los servicios exteriores, fundamentalmente bancarios, de seguros, de ingeniería e informáticos.

El objetivo es internacionalizar la economía de la isla, fundamentalmente basada en el sector manufacturero, y servir de plataforma tanto para las empresas extranjeras que quieren exportar sus servicios a Norteamérica como para las compañías locales que a su vez deseen salir hacia Europa.

En una visita a Madrid para entrevistarse con varios empresarios españoles, Bacó ha anunciado que el Estado de Puerto Rico (dependiente de la Administración de Estados Unidos pero con independencia fiscal) invertirá hasta US$ 300 millones en el sector turístico, "especializado en deporte, cultura y aventura".

En este sentido, ha estimado que la apertura en mayo de la nueva línea de Air Europa entre Madrid y San Juan podría incrementar el tráfico turístico hasta en un 200%.

Asimismo, ha avanzado que la cadena hotelera Meliá, una de las 30 empresas españolas presentes en la isla, está interesada en abrir un segundo establecimiento de la línea ME by Meliá en el área de Condado y ha asegurado que también Iberia podría volver al mercado de Puerto Rico.

"Estamos en los inicios de conversaciones con Iberia y serían bienvenidos. Hay nicho de negocio para ambas aerolíneas", ha señalado, tras recordar que Iberia estuvo presente en Puerto Rico durante más de 20 años.

Además del sector turístico, el Gobierno de Puerto Rico tiene previsto invertir US$ 100 millones en las áreas de la biotecnología y la informática, sobre todo ante la fortaleza del sector farmacéutico en la isla, donde están ubicadas las 10 compañías más importantes del mundo.

Bacó asegura que existe un "agresivo" programa en biotecnología para desarrollar productos médicos o materiales y dispositivos, y resalta la alta capacitación de los recursos humanos locales.

"Es un atractivo para las empresas españolas, que pueden aprovecharse de esta infraestructura", puntualiza, al tiempo que también destaca las aportaciones que pueden hacer las empresas españolas líderes en energías renovables o incluso en el sector del cine y la TV, donde también hay bajas contribuciones fiscales.

En cuanto a las trabas burocráticas y brotes de violencia que podrían frenar las inversiones extranjeras, el dirigente puertorriqueño insiste en los esfuerzos que está haciendo el nuevo Gobierno para informatizar la administración y agilizar los trámites de licencias y permisos. Asegura que la criminalidad ha descendido y "está contenida en ciertas áreas".

La apertura comercial de puerto Rico es muy alta, según destaca el último informe comercial elaborado por el ICEX, que señala que en 2012 la suma de las importaciones y las exportaciones de la isla representaron el 97,8% del PIB.

Además, el territorio, con estatus de Estado Libre Asociado a Estados Unidos, está incluido dentro del territorio aduanero de los EE.UU.

Sin embargo las relaciones comerciales entre España y Puerto Rico son muy escasas y en 2012 la isla caribeña exportó a España por valor de US$ 875 millones.

Precisamente, la secretaría de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico quiere impulsar la labor de la Compañía de Comercio y Exportación con el fin de incentivar las misiones comerciales con pymes españolas.

El Gobierno también está intensificando su diplomacia para extender a Puerto Rico algunos de los tratados comerciales y tributarios firmados entre España y EE.UU., como es el caso del de la doble tributación.
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