BHP Billiton se propone reducir sus costos de producción de hierro en más de 25%

La minera espera recortar los costos de producción, incluyendo los de transporte y regalías, a menos de US$20 la tonelada en el mediano plazo, frente a los US$27,50 del 2014.

05 de Octubre de 2014 | 22:37 | Reuters
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LONDRES/MELBOURNE.-BHP Billiton, la tercera mayor productora de mineral de hierro detrás de la brasileña Vale y de Rio Tinto, dijo que apuntará a reducir en más de un 25% sus costos de producción de mineral de hierro y extraer más toneladas desde sus minas, como parte de sus intentos por superar a su rival Rio Tinto como el productor más barato del mundo.


La minera detalló su plan de reducción de costos y expansión, incluso cuando los precios del mineral de hierro se han hundido un 42% este año, ya que ve que la demanda repuntará en el mediano plazo.


"Seguiremos exprimiendo el limón, porque al final es un aumento del valor", dijo Jimmy Wilson, jefe de la división de mineral de hierro de BHP, a periodistas en una videoconferencia.


El foco de las mineras ha girado sobre la reducción de costos a medida que los precios del mineral de hierro han caído desde alrededor de US$190 la tonelada en el 2011 a menos de US$80 actualmente.


Los actuales precios que se encuentran en mínimos en cinco años son consecuencia de un crecimiento de la oferta de las mayores mineras que ha superado el aumento de la demanda en más de dos a uno.


BHP señaló que podría aumentar su tasa de producción anual desde 225 millones de toneladas de finales de 2013 a 290 millones de toneladas para junio del 2017.


Al mismo tiempo, la compañía espera recortar los costos de esa expansión a alrededor de US$30 por tonelada, o el gasto de capital general de alrededor de US$2.000 millones, lo que estaría muy por debajo de los US$50 por tonelada estimados previamente.


BHP espera recortar los costos de producción, incluyendo los de transporte y regalías, a menos de US$20 la tonelada en el mediano plazo, frente a los US$27,50 del 2014.


"El nombre del juego en el pasado fue el volumen por encima y antes que todo lo demás. Ahora los costos son mucho más importantes y estamos encontrando muchas más oportunidades", agregó Wilson.


BHP espera lograr el objetivo al reducir gastos con contratistas, recortar cientos de puestos de trabajo y beneficiarse de economías de escala, además de centrarse en la minería en sus cuatro centros de negocios existentes.

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