Codelco aprobó histórica inversión para poner en marcha proyecto Chuquicamata subterránea

La nueva etapa considera un monto de US$3.306 millones, la mayor asignación de recursos en la historia de la empresa, y extenderá la vida útil del yacimiento por lo menos hasta el año 2059.

19 de Diciembre de 2014 | 07:51 | Emol

El proyecto Chuquicamata Subterránea permitirá extraer alrededor de 320 mil toneladas de cobre al año.

Codelco

SANTIAGO.- El directorio de Codelco aprobó este jueves el inicio de las obras del proyecto que busca transformar la centenaria mina a tajo abierto de Chuquicamata, símbolo de la extracción minera en Chile, en una operación subterránea.

Tras una reunión sostenida durante la jornada de este jueves, la compañía estatal decidió dar luz verde a la ejecución de la nueva fase del yacimiento.

"Hacer realidad este proyecto estructural nos permitirá darle viabilidad de largo plazo a la división Chuquicamata y, con ello, continuar generando riquezas para el país por casi medio siglo más", expresó el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro, al valorar la decisión adoptada por el directorio.

La inversión involucrada en el proyecto Mina Chuquicamata Subterránea ascenderá a 3.306 millones de dólares, lo que constituye la mayor asignación de recursos en la historia de la empresa.

Ello se suma a los US$ 894 millones ya ejecutados en obras tempranas, totalizando una inversión de US$ 4.200 millones.

La construcción se extenderá hata 2019 y generará en promedio 6.000 empleos.

De esta manera, se extenderá la vida útil de la división Chuquicamata en al menos 40 años mediante operaciones que consideran altos estándares de ssustentabilidad medioambiental y eficiencia, según la estatal.

Amplias reservas

Las reservas de cobre que permanecen bajo el actual yacimiento y que podrán ser aprovechadas mediante el proyecto han sido calculadas en 1.760 millones de toneladas, lo que representa más de 60% del total del mineral extraído en los cien años de trabajos que cumplió la histórica mina nortina.

Al entrar en funciones, Codelco prevé que la mina produzca en régimen 320 mil toneladas del metal rojo y 15 mil toneladas de molibdeno al año.

Entre los avances que la cuprera espera obtener a través de las nuevas operaciones se cuenta la reducción en 97% de las emisiones de material particulado. También bajará a un séptimo de la cifra actual el consumo de petróleo diésel.

La iniciativa incluye la construcción de 180 km de túneles -lo que equivale a la longitud de la isla de Chiloé- y un pique de ventilación de 918 metros de profundidad.

"Nos enfrentamos a un desafío histórico y tenemos que sacarlo adelante dentro del plazo, con los costos y la calidad (previstas) y con altos estándares de seguridad", afirmó el vicepresidente de Proyectos de Codelco, Gerhard von Borries.

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