Conductores estadounidenses podrían ahorrar US$ 75.000 millones en gasolina este año

Esto, dado el fuerte descenso de casi 50% del valor del petróleo en 2014 y de mantenerse el bajo nivel de precios, de acuerdo a lo estimado por la Asociación Automovilística Estadounidense (AAA).

04 de Enero de 2015 | 07:15 | Bloomberg
Agencias

CHICAGO.– La caída de los precios del petróleo podría significar ahorros de US$75.000 millones en gasolina para los conductores de los Estados Unidos en 2015, según la Asociación Automovilística Estadounidense (AAA) -por la sigla en inglés.

El año pasado los estadounidenses ahorraron US$ 14.000 millones en combustible en comparación con 2013, según informó la AAA. La entidad tiene sede en Heathrow, Florida, y es el mayor grupo automovilístico del país.

Los precios de expendio declinaron durante un récord de 97 días consecutivos y llegaron el 31 de diciembre a un promedio nacional de US$ 2,26 por galón (3,78 litros), el más bajo desde el 12 de mayo de 2009.

La mayor oferta global de petróleo y un enfrentamiento entre los productores estadounidenses y la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) por obtener una más alta participación de mercado ha beneficiado a los consumidores. La producción de los Estados Unidos aumentó en 2014 al mayor nivel en tres décadas debido al incremento de la explotación de los yacimientos de esquisto. Ante ello, el petróleo experimentó el año pasado una caída de casi 50%, registrando el mayor descenso anual desde la crisis financiera de 2008.

"El año próximo promete proporcionar ahorros mucho mayores a los consumidores, si el petróleo se mantiene relativamente barato", dijo el vocero de la AAA, Avery Ash.

"No sería extraño que los consumidores de los Estados Unidos ahorraran entre US$ 50.000 millones y US$ 70.000 millones en gasolina en 2015 si los precios siguen bajos", acotó.

El crudo de referencia de los Estados Unidos, el West Texas Intermediate (WTI), bajó 46% en 2014, mientras que el crudo Brent, la referencia internacional que contribuye al precio de las importaciones de gasolina, declinó 49%.

"Baja porque perforamos en los Estados Unidos", señaló Peyton Feltus, presidente de Randolph Risk Management en Dallas.

"Ahora compramos más en el país, lo cual es un gran motor económico", añadió.

Incertidumbre

No obstante, la AAA advirtió que "hay una "importante incertidumbre" respecto del costo del petróleo este año, dado que los precios más bajos podrían obligar a las compañías a reducir la producción y también podrían derivar en inestabilidad en otros países productores de crudo.


En tanto, la Administración de Información sobre Energía (EIA) -por la sigla en inglés- estimó que el promedio de las familias de los Estados Unidos ahorrará alrededor de US$ 550 en gasolina este año, y se estima que el gasto va camino de alcanzar el nivel más bajo en 11 años.

Los precios de la gasolina son inelásticos, lo que significa que tienen escaso efecto en la demanda del combustible, explicó Feltus.

Eso hace que la gente cuente con más dinero para gastar en otros productos o para ahorrar, agregó.

Los gastos en gasolina representan alrededor del 5% de los costos familiares, según el Índice de Precios al Consumidor de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS, por la sigla en inglés).

"Tienen más ingresos disponibles y tendrán aun mas en los próximos meses", dijo Feltus.

"Los precios de la gasolina van a bajar más de lo que podría haberse imaginado", culminó.

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