Fedefruta pide al gobierno expresar preocupación a autoridades de EE.UU. por crisis portuaria

El presidente de la entidad, Juan Carolus Brown, reiteró que este conflicto está haciendo peligrar la condición de las exportaciones locales de fruta fresca a Norteamérica.

13 de Febrero de 2015 | 13:36 | Emol
El Mercurio (Archivo)

SANTIAGO.- El presidente de Fedefruta, Juan Carolus Brown, se puso en contacto con el Ministerio de Agricultura y la Cancillería, para solicitar que el gobierno exprese la preocupación de los productores locales frente a la crisis portuaria de la costa oeste de los Estados Unidos, que está haciendo peligrar la condición de las exportaciones nacionales de fruta fresca a Norteamérica.


Esto, por el recrudecimiento luego que la Pacific Maritime Association (PMA, operadores de los puertos), anunciara la suspensión de las actividades por cuatro días (festivos y fin de semana).


"En un conflicto de tal magnitud para la economía de Estados Unidos, hay que tener claro que la fruta chilena debe ser la mínima preocupación del gobierno norteamericano", reconoció el presidente de Fedefruta.


"Por eso estimamos necesario un acercamiento a nivel de autoridades entre ambos países, para dar a entender que sectores productivos como el nuestro, que tienen a este mercado como el principal destino de sus envíos, también se ven afectados por disputas de este tipo", añadió.


Brown recuerda que a partir de esta semana aumentan de forma considerable las exportaciones chilenas de uva de mesa -principal producto frutícola del país- a este mercado.


"Una caja de variedad Thompson cuyo retorno FOB es de 16 dólares, puede disminuir su valor entre US$ 3 y US$ 5 si llega a perder condición por el atraso", explica el líder gremial.


Frente a las exportaciones venideras, el dirigente gremial señaló que algunos productores están decidiendo no embarcar más fruta a la costa oeste hasta que la disputa llegue a su fin, pero que redirigirla a la costa atlántica de EE.UU. o incluso a Europa conlleva un fuerte costo adicional. "De alguna forma debemos poner énfasis en que los productores somos los que terminamos perdiendo", comentó Brown.


"La fruta se está pudriendo en los muelles"


Desde el 5 de enero que un mediador federal trabaja para destrabar la disputa entre la PMA y el sindicato International Longshore and Warehouse Union. Pese al esfuerzo, la solución se ve más lejana ahora tras la suspensión de suspensión de operaciones portuarias y el tono de la discusión entre ambas partes.


Por ese motivo, los productores del oeste de los Estados Unidos hicieron un fuerte llamado al Presidente Barack Obama, a mediar "personal e inmediatamente" en el conflicto entre la PMA y el sindicato International Longshore and Warehouse Union.


Asimismo, los citricultores de California, reunidos en la California Citrus Mutual, ya señalaron la pérdida del 25% de sus exportaciones, cuyo total durante el año se cuantifica en US$ 500 millones. "La fruta se está pudriendo en los muelles", indicó la cooperativa.

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