Philip Morris no puede dejar el vicio de patrocinar al equipo Ferrari de Fórmula 1: Lo hará hasta 2018

La compañía tabacalera más grande que cotiza en la bolsa renovó su contrato por otros tres años luego de dos décadas de publicidad.

15 de Mayo de 2015 | 07:20 | Bloomberg / Emol
La Segunda

SANTIAGO.- Philip Morris International Inc. continuará con uno de los patrocinios más silenciosos del deporte renovando su contrato con el equipo de Fórmula Uno de Ferrari por otros tres años, aun cuando las leyes de publicidad hacen que no haya podido exhibir la marca de cigarrillos Marlboro en una carrera desde 2007, anunció el director del equipo Maurizio Arrivabene.

Los fabricantes de cigarrillos antes eran importantes patrocinadores en el automovilismo.

Tres compañías gastaron más de US$ 750 millones en la competencia automovilística más popular del mundo en 2001, antes de que las normas prohibieran la publicidad en los autos. Si bien las marcas de tabaco no pueden publicitar en los autos de carrera, los vehículos de Ferrari llevan un cuadrado rojo y blanco que se parece a un paquete de cigarrillos Marlboro.

"Las sinergias no se explicitan ni promueven pero están presentes", dijo Mark Jenkins, profesor de estrategia comercial de la Universidad de Cranfield en el Reino Unido, que elaboró un estudio sobre el equipo en 2010.

La relación entre el equipo y el patrocinador es tan estrecha que en 1996 Ferrari cambió el color de sus autos de carrera del rojo sangre al rojo anaranjado para complacer a Marlboro, señaló Jenkins.

Philip Morris, el único fabricante de cigarrillos que mantiene un vínculo con la Fórmula Uno, extendió el contrato de patrocinio hasta fin de 2018 en una reunión de directorio hace más de un año sin efectuar un anuncio público, declaró Arrivabene en una entrevista.

Sin bombos ni platillos

La empresa con sede central en Nueva York, que promociona la relación en algunas tiendas Duty Free de aeropuertos y las calles de Mónaco, no publicita el patrocinio con bombos y platillos para no provocar al lobby antitabaco, según Jenkins. La próxima carrera, el Gran Premio de Mónaco, tendrá lugar el 24 de mayo.

En un correo electrónico, Philip Morris confirmó haber prorrogado el contrato hasta después de 2015 sin dar detalles financieros. Conforme al acuerdo actual, paga US$ 160 millones anuales, informó la revista Sports Pro en 2011.

Una portavoz de Philip Morris en Suiza dijo que Ferrari crea los diseños de pintura. El contrato permite que los consumidores y los socios comerciales visiten las fábricas de Ferrari y asistan a las carreras, agregó.

Pero la relación va más allá del color: Sergio Marchionne, máximo responsable ejecutivo de la empresa madre de Ferrari, Fiat Chrysler Automobiles N.V., recibe US$ 320.000 anuales como director no ejecutivo de Philip Morris y posee US$ 5,2 millones de acciones de la compañía, de acuerdo con los datos de Bloomberg.

Además, fuma cigarrillos Muratti, otra de las marcas de la mayor compañía tabacalera que cotiza en la bolsa.

En septiembre, Philip Morris celebró una reunión de directorio en la sede central del equipo Ferrari en Maranello, Italia, según el diario La Repubblica.

Arrivabene era empleado de Philip Morris, donde se desempeñaba como ejecutivo de comercialización, y fue contratado como director del equipo Ferrari en noviembre.

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