LAN recibe multa junto a otras 10 aerolíneas por operar "cartel" en transporte de carga

La Comisión Europea determinó que deberán pagar US$ 1.106 millones por coordinaron la imposición de recargos por el precio del combustible y la seguridad entre 1999 y 2006.

09 de Noviembre de 2010 | 15:01 | EFE / Emol
El Mercurio

BRUSELAS.- La Comisión Europea (CE) impuso hoy una multa de 1.106 millones de dólares a once aerolíneas por establecer un cartel a nivel mundial en el transporte de mercancías mediante el cual pactaban la imposición de recargos por el precio del combustible o por la seguridad.


Las compañías aéreas sancionadas son, además de LAN, Air Canada, Air France-KLM, British Airways, Cathay Pacific, Cargolux, Japan Airlines, Martinair, SAS, Singapore Airlines y Qantas.


Las aerolíneas multadas coordinaron la imposición de recargos por el precio del combustible y la seguridad durante seis años, desde 1999 hasta 2006.


Lufthansa y su filial Swiss Air recibieron inmunidad y no deberán pagar ninguna multa debido a su colaboración durante la investigación, ya que aerolínea alemana fue la que alertó a la Comisión Europea de la existencia del cártel.


En tanto, LAN deberá pagar 11 millones de dólares, luego de que recibiera una rebaja del 20% de la multa original.


"Con la decisión de hoy la CE está enviando un mensaje claro de que no tolerará la creación de cárteles", declaró el comisario europeo de Competencia, Joaquín Almunia.


Los acuerdos se fraguaron mediante "numerosos contactos" entre las aerolíneas, según asegura la Comisión Europea, tanto a nivel bilateral como multilateral.


Estos contactos se iniciaron con objeto de acordar los recargos por el precio del combustible, pero después fueron ampliando su cooperación.


Para fijar la cuantía de las multas, la CE tuvo en cuenta el volumen de negocio de las compañías implicadas, la gravedad de la infracción y el hecho de que el cártel afectara al conjunto del espacio económico europeo, así como su duración.


Las compañías aéreas gozaron de varios descuentos en función de su colaboración con la investigación y su implicación en el caso, así como una rebaja adicional por el hecho de que parte del perjuicio fue causado fuera de la UE.


En cambio, la Comisión aumentó la multa para la compañía escandinava SAS en un 50% dado su anterior participación en un cártel junto a Maersk Air, en la ruta Copenhague-Estocolmo.


Cinco compañías aéreas solicitaron una reducción de la multa al alegar su incapacidad para pagarla, pero la Comisión declinó tal rebaja por considerar que incumplían las condiciones.


Nómina de multas (en dólares) y su reducción
1.- Air Canada, 29 millones (15% de reducción)
2.- Air France, 252 millones (20%)
      KLM, 175 millones (20%)
3.- Martinair, 40 millones (50%)
4.- British Airways, 144 millones (10%)
5.- Cargolux, 109 millones (15%)
6.- Cathay Pacific Airwys, 79 millones (20%)
7.- Japan Airlines, 48 millones (25%)
8.- LAN, 11 millones (20%)
9.- Qantas, 11 millones (20%)
10.- SAS, 97 millones (15%)
11.- Singapore Airlines, 102 millones
12.- Lufthansa, 100% de reducción
        Swiss Air, 100% de reducción

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