EE.UU. desarticula red global de pornografía infantil

Fiscales federales anunciaron el jueves en el estado de Nueva Jersey el arresto de 15 personas en el caso, en el que está involucrada una firma de Internet con sede en Belarús y el estado norteamericano de Florida, que también lavó dinero.

15 de Enero de 2004 | 21:53 | Reuters
NEWARK, EE.UU.- Agentes de Estados Unidos desarticularon una red internacional de pornografía infantil, como parte de una operación lanzada el año pasado para atrapar a personas que utilizan la Internet para divulgar material pornográfico, dijeron el jueves funcionarios.

Fiscales federales anunciaron el jueves en el estado de Nueva Jersey el arresto de 15 personas en el caso, en el que está involucrada una firma de Internet con sede en Belarús y el estado norteamericano de Florida, que también lavó dinero.

"Por primera vez este tipo de investigación exhaustiva se ha dedicado a examinar la industria ilegal de la pornografía infantil desde lo más alto hasta el fondo, desde la gente que la crea, divulga y comercializa hasta los usuarios de este malvado negocio", expresó a los periodistas Christopher Christie, fiscal federal de la ciudad de Newark, en Nueva Jersey.

En julio del año pasado, el gobierno estadounidense anunció la "Operación Predator", destinada a proteger a los niños de los pederastas y los que utilizan la red cibernética con fines pornográficos. Hasta ahora, más de 1.600 personas han sido arrestadas.

Entre los 15 residentes de Nueva Jersey, quienes fueron arrestados o se entregaron a las autoridades el jueves, hay un pediatra, un maestro, un ex ministro, un médico, un ingeniero retirado de 85 años, y varias personas convictas de abusos sexuales, dijeron los funcionarios.

Los arrestos forman parte de una investigación más amplia sobre la empresa procesadora de tarjetas de crédito Regpay Co. Ltd, con sede en la república de Belarús.

Al menos otras 20 personas fueron arrestadas en otros lugares de Estados Unidos durante la investigación sobre Regpay, que vendía el ingreso a decenas de sitios de Internet donde se mostraban escenas de pornografía infantil, de acuerdo con las fuentes.

Los sospechosos fueron acusados de poseer o recibir pornografía infantil y algunos enfrentan hasta 20 años en prisión y multas de hasta de 250.000 dólares, si son declarados culpables.

Los funcionarios dijeron que ninguno de los arrestados fue acusado de cometer abusos físicos o haber tomado las fotografías que aparecen en el sitio de Internet.

Los fiscales dijeron que recibieron la ayuda de Eugene Valentine, el director ejecutivo de la empresa Connections USA, con sede en la ciudad de Fort Lauderdale, en el estado norteamericano de Florida.

Valentine se declaró culpable el miércoles de conspirar para lavar dinero para los dueños de Regpay, una compañía que generó tres millones de dólares en cobros de tarjetas de crédito entre junio del 2002 y agosto del 2003.

De acuerdo con documentos de la corte, uno de los sitios de Internet, redlagoon.com, se anunciaba con descripciones como "Antes de que crezcan... acércate a pasiones inocentes".

Los sitios de Internet de Regpay eran operados desde la ciudad de Minsk, la capital de Belarús, y colocados en firmas online estadounidenses, según el pliego de acusación.

"Nuestra intención es combatir la pornografía infantil desde todos los niveles: suministro, demanda y todo el proceso que se deriva de este vil comercio internacional ilegal", dijo el fiscal federal estadounidense Christopher Christie.

"La Internet tiene un alcance global, pero nosotros también. Eso es algo que debe preocupar a los que se involucran en la pornografía infantil, aquí, en Estados Unidos, y en el extranjero, así como a los usuarios que hacen que esas compañías florezcan", dijo Christie.

Entre los acusados hay cuatro ejecutivos de Regpay. Uno de ellos fue detenido en París y otros dos en Madrid, donde aguardan su extradición a Estados Unidos. El cuarto aún no ha podido ser localizado.
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