Las otras elecciones en Estados Unidos

No sólo Presidente se eligió ayer en el país norteamericano. Los ciudadanos también votaron por una serie de propuestas como los matrimonios homosexuales, la caza de oso, el salario mínimo o la legalización de la marihuana.

03 de Noviembre de 2004 | 16:33 | DPA
NUEVA YORK.- El matrimonio homosexual sufrió una dura derrota en los 11 estados en los que fue sometido a votación, mientras que otros plebiscitos, como el de la investigación con células madre en California, tuvieron mayor aceptación durante la jornada electoral de ayer en Estados Unidos.

En total fueron puestas a votación 162 iniciativas, en 34 estados, que cubrían diversos aspectos de la vida doméstica estadounidense, desde el aumento del salario mínimo en Florida, hasta la caza de osos en Alaska y Maine, la legalización de las apuestas en California y el consumo medicinal de la marihuana, en 7 estados.

De acuerdo a los resultados comunicados hasta el momento, de las 162 consultas, 102 fueron aprobadas, 48 rechazadas y 12 todavía no fueron definidas.

Más de 250 millones de dólares fueron invertidos en las campañas relacionadas a los diferentes plebiscitos, un aumento significativo si se lo compara a los 173 millones gastados en 2002 - cuando fueron presentadas a votación 202 iniciativas- y 109 millones en 2000 - por 78 consultas-.

Entre los estados que se negaron a aceptar otra fórmula distinta al matrimonio entre un hombre y una mujer se cuentan Georgia, Michigan, Utah y Montana. En Oregon, donde los activistas gays contaban con una victoria en el referéndum, los resultados, con el 56 por ciento de los votos escrutados, también daban un resultado negativo. También en Ohio se prohibió el matrimonio de personas del mismo sexo.

Con los referendos en 11 estados y una fuerte polémica durante las campañas electorales de ambos candidatos, el matrimonio homosexual se convirtió en la principal consulta popular, sobre la que tuvo que decidir casi una quinta parte de los electores.

  • Juegos y apuestas

    El segundo tema más popular entre las consultas es si expandir la legalización del juego de apuestas, lo cual está vinculado a un potencial aumento de los ingresos a las arcas estatales.

    Trece consultas en seis estados estuvieron vinculadas al juego. Los habitantes de California rechazaron la legalización de apuestas con dinero, mientras que Michigan votó para que se haga obligatoria una aprobación no sólo a nivel local, sino también del Estado, para establecer nuevos casinos (con excepción de los patrocinados por tribus indígenas).

    Por su parte, los habitantes de Oklahoma votaron a favor de una lotería, mientras que en Nevada, los que se oponen al juego obtuvieron una victoria al rechazar los votantes la construcción de nuevos casinos.

  • Marihuana medicinal

    El consumo y la posesión de marihuana con fines medicinales fue motivo de un plebiscito en siete estados. Montana dio el sí y se convirtió en el décimo estado del país en legalizar el consumo medicinal de la droga, mientras que Oregon, que permite en la actualidad el consumo limitado sólo en ciertos casos, se negó a generalizarlo a nivel estatal.

    Los residentes de Alaska rechazaron la legalización total de la hierba, mediante la cual se permitiría su venta de forma similar a la de las bebidas alcohólicas.

  • Inmigrantes ilegales

    En Arizona, los impulsores de una nueva ley que prohíbe los servicios sociales a inmigrantes ilegales ganaron el plebiscito. Asimismo, esta nueva ley obligará a los funcionarios públicos a denunciar a los indocumentados que soliciten beneficios sociales del estado.

    Los defensores de los derechos de los inmigrantes afirmaron que llevarán este tema a la corte para impedir que sea legalizado y puesto en práctica a partir del próximo 22 de noviembre.

  • Células madres

    En California, los votantes aprobaron una propuesta mediante la cual se garantizará que el Estado destine 3.000 millones de dólares en los próximos diez años para investigación con células madre, una causa impulsada por la reciente muerte del actor Christopher Reeve, que tras quedar cuadripléjico a causa de una caída de un caballo se transformó en un fuerte defensor de este tipo de investigación científica.

    Numerosos ganadores del Premio Nobel; el gobernador del estado, el republicano Arnold Schwarzenegger; el fundador de Microsoft, Bill Gates; y el actor enfermo de Parkinson Michael J. Fox se habían manifestado claramente a favor de la propuesta.

  • Penas carcelarias

    Los californianos también aprobaron la modificación de una ley mediante la cual una persona que haya sido condenada tres veces, incluso si las causas fueron triviales, debe cumplir con estrictas sentencias.

  • Energía

    Por su parte, los votantes de Colorado aprobaron una iniciativa que obligará a las empresas energéticas a producir el 10 por ciento de la energía de recursos renovables para el año 2015, pero rechazaron la enmienda que permitiría que sus electores en el Colegio Electoral presidencial se dividieran de modo proporcional al resultado del voto directo.

  • Salario mínimo

    En Florida fue aprobada una iniciativa mediante la cual se aumenta a partir de 1 de enero el salario mínimo a 7,15 dólares la hora laboral, como también una nueva ley que obliga a las clínicas de aborto a informar a los padres de las jóvenes que decidan poner fin a su embarazo.

  • Caza de osos

    En Alaska, Maine, Louisiana y Montana, los opositores y los defensores de la caza llevaron sus diferencias a las urnas. Tanto Maine como Alaska votaron a favor de la prohibición del uso de carnadas para la caza de osos. Los otros dos estados apoyaron el derecho a cazar y pescar.
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