Estudio dice que Neandertales eran tan inteligentes como el Homo Sapiens

La investigación refuta la supuesta superioridad intelectual de la segunda especie, sustentada hace más de seis décadas.

25 de Agosto de 2008 | 19:36 | EFE

WASHINGTON.- La extinción de los Neandertales no se debió a que fueran menos inteligentes que el Homo Sapiens, el antepasado directo del hombre, asegura un estudio realizado a las herramientas que usaron ambos grupos primates.


Los resultados de la investigación publicados hoy por la revista Journal of Human Evolution son una nueva prueba que refuta la supuesta superioridad intelectual de los Homo Sapiens y que ha sido sustentada durante más de 60 años, según los científicos.


Esta investigación se agrega a otros estudios, según los cuales los Neandertales eran tan buenos cazadores como los Homo Sapiens. También afirman que no existían diferencias notables entre ambos grupos en su capacidad de comunicación.


Los Neandertales usaban herramientas de piedra que eran principalmente romas, en tanto que los Homo Sapiens usaban piedras más filosas que, para muchos arqueólogos, eran prueba de su intelecto superior.


Esas herramientas fueron producidas por el Homo Sapiens durante la colonización de Europa, aproximadamente hace 40.000 años.


Hasta hace un tiempo se creía que con esas herramientas o armas los antepasados del hombre habían superado y terminado por expulsar a sus rivales de la Edad de Piedra.


Sin embargo, los científicos de la Universidad de Exeter, de la Universidad Metodista del Sur y de la Universidad Estatal de Texas, dicen que no existe diferencia en la eficacia de ambas tecnologías y, más aún, es posible que las herramientas usadas por los Neandertales hayan sido mejores que las del Homo Sapiens.


Los Neandertales, que serían una especie diferente al Homo Sapiens, surgieron durante la glaciación europea, en tanto que los antepasados del hombre aparecieron en África y se propagaron al resto del mundo hace entre 40.000 y 50.000 años.


Se cree que los Neandertales se extinguieron hace unos 28.000 años, lo que sugiere al menos 10.000 años de posible interacción con los Homo Sapiens.


Según Metin Eren, estudiante de arqueología experimental de la Universidad de Exeter y autor principal del estudio, éste pone en tela de juicio viejas presunciones de que los Homo Sapiens eran superiores a los Neandertales.


"Es hora de que los arqueólogos comiencen a buscar otras razones de la extinción de los neandertales y la supervivencia de nuestros antepasados”, señaló.


Para Eren “tecnológicamente hablando no existe diferencia entre una herramienta y otra. Cuando pensamos en los neandertales, necesitamos dejar de pensar en términos como 'estúpido' o 'menos avanzado y pensar en que eran 'diferentes'”, manifestó.

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