Tipo de colesterol ignorado podría causar ataques cardíacos

Así lo estableció un estudio realizado por investigadores daneses.

09 de Junio de 2009 | 17:58 | Reuters

LONDRES.- Investigadores daneses dijeron este martes que hallaron la evidencia más fuerte hasta el momento de que una forma habitualmente ignorada de colesterol puede causar ataques cardíacos.


Según el equipo, son más propensos a sufrir estos ataques quienes tienen niveles superiores de una forma de colesterol poco conocida -llamada lipoproteína (a)- que varía hasta 1.000 veces de una persona a otra.


Las estatinas, consumidas por millones de personas para reducir el riesgo de infarto y accidente cerebrovascular (ACV), no afectan a la lipoproteína (a), pero los resultados alentarían a desarrollar nuevos fármacos para reducir el colesterol, dijo Borge Nordestgaard, del Hospital de la Universidad de Copenhague, quien dirigió el estudio.


La investigación, publicada en Journal of the American Medical Association, mostró que las personas con los niveles más altos de lipoproteína (a) eran entre dos y tres veces más proclives a tener ataque cardíaco que quienes presentaban los niveles más bajos.


La lipoproteína (a) es una de las muchas formas en que se encuentra al colesterol en la sangre, con niveles determinados casi por completo por la genética.


Las estatinas reducen los niveles de la lipoproteína de baja densidad, comúnmente conocida como colesterol "malo".


"Este estudio explicaría por qué las estatinas no funcionan para algunas personas", señaló Nordestgaard.


Para mostrar el papel de la lipoproteína (a) en los ataques cardíacos, el equipo danés analizó los genes de 45.000 hombres y mujeres que brindaron muestras de sangre para un amplio sondeo nacional que comenzó en 1976, evaluó los niveles de lipoproteína (a) y luego siguió a los sujetos hasta el 2007.


Niveles elevados


El estudio reveló que las personas con los mayores niveles de este tipo de colesterol fueron las que padecieron más ataques cardíacos. Una variación genética determinada representaba alrededor de un cuarto de los casos de lipoproteína (a) elevada.


"La lipoproteína (a) ha estado rondando por un largo tiempo como factor de riesgo, pero las personas no la habían tomado demasiado seriamente porque no creían que causaba ataques cardíacos", dijo Nordestgaard. "Ahora demostramos que, como el LDL, está causando infartos", añadió.


Un problema es que las personas tienen escaso control sobre el colesterol, cuyos niveles pueden variar hasta 1.000 veces entre los individuos, indicó el investigador.


La niacina, una vitamina que se suele prescribir genéricamente para disminuir el colesterol, también reduce los niveles de lipoproteína (a). No obstante, puede causar incómodo enrojecimiento. La aspirina también puede hacer descender la cantidad de lipoproteína (a).


Nordestgaard dijo que espera que el estudio aliente a los laboratorios a comenzar a trabajar en un nuevo fármaco destinado específicamente a la lipoproteína (a).

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