Incendio en California está fuera de control y obliga a residentes a huir

El fuego está a 500 metros de Mount Wilson, donde está ubicada una base de telecomunicaciones "crucial para la infraestructura y seguridad pública en la vida diaria de Los Angeles".

31 de Agosto de 2009 | 12:49 | AFP

LOS ANGELES.- Un incendio forestal en California se duplicó en tamaño la madrugada de hoy, obligando a 10.000 residentes a huir de las llamas, mientras amenaza a una instalación de telecomunicaciones después de cobrarse la vida de dos bomberos.


El incendio fuera de control en las montañas de los suburbios más poblados al norte de Los Angeles ha quemado más de 34.400 hectáreas de vegetación seca y se ha "extendido en todas las direcciones", indicaron las autoridades.


Un ejército de más de 2.500 bomberos fue desplazado para luchar contra el siniestro en el Bosque Nacional de Los Angeles, conocido como Estación Fuego, el cual ha podido ser contenido solamente en un 5%.


Las llamas se extendieron hacia Mount Wilson, donde están amenazando una antena de comunicaciones que pertenece a varias cadenas de televisión, radio, proveedores de teléfonos celulares y numerosas agencias de las autoridades estadounidenses.


"Está a unos 500 metros de Mount Wilson, que está bastante amenazada", dijo una portavoz del Departamento de Bomberos y Protección Forestal e Incendio (CALFIRE).


La pérdida de los servicios de comunicaciones en el Mount Wilson podría paralizar las estaciones de policía en todo el sur de California, que utilizan los transmisores que están en la cima de esa montaña para comunicarse.


Se trata de una base de telecomunicaciones "que es extremadamente crucial para la infraestructura y seguridad pública en la vida diaria de Los Angeles", dijo el portavoz del departamento Forestal Mike Dietrich.


La mayoría de las 22 televisoras con sede en Los Angeles transmiten desde ese sitio, así como dos tercios de las radios FM de la región.


El amanecer de hoy en Los Angeles dejó al descubierto una espesa nube de humo que se erigía en las montañas que están detrás de la colina en la que cuelga el célebre letrero de Hollywood.


Hasta ahora más de 10.000 personas han sido evacuadas por el fuego, que ha dejado dos bomberos muertos que se estrellaron en el camión que se dirigía por una zona de difícil acceso a uno de los focos del siniestro, y otras cuatro personas resultaron heridas.


La muerte de los dos hombres "nos recuerda de una forma trágica los sacrificios de nuestros bomberos y sus familias hacen para mantenernos a salvo a diario", dijo en un comunicado el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger.


Hasta ahora 18 instalaciones han sido consumidas por el fuego, mientras se espera que aumente en número el saldo de daños materiales.


El valle de San Gabriel, al este de Los Angeles, experimentó un récord de calor y baja humedad, con temperaturas que rondaron los 38 grados Celsius, indicó el Servicio Nacional de Meteorología al agregar que la región continúa en alerta roja.


Uno de los factores claves en la expansión del fuego es que la mayoría de las zonas es riesgo está cubiertas por una vegetación que no ha vivido un siniestro similar desde hace 40 años, lo cual las convierte en más vulnerables a las llamas.


California es azotada con frecuencia por incendios forestales debido a un clima seco, vientos y el crecimiento inmobiliario de los últimos años que provocó la construcción de zonas residenciales en áreas forestales.


En 2007 el sur del estado fue devastado por incendios forestales que figuraron como uno de los peores en su historia y dejaron ocho personas muertas, 2.000 casas calcinadas, 640.000 desplazados y daños por unos 1.000 millones de dólares.

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