Bajo completo hermetismo, el primer portaaviones de China inicia sus pruebas

El "Varyag" fue comprado en 1998 a Ucrania y fue renovado en su totalidad en el país asiático.

10 de Agosto de 2011 | 05:52 | EFE

BEIJING.- El primer portaaviones chino zarpó este miércoles de un puerto de Dalian para iniciar sus primeras pruebas, según anunció el ministro de Defensa.

El portaaviones, de 300 metros de largo, estaba destinado en un principio a la Armada soviética. El "Varyag" fue comprado en 1998 a Ucrania y fue renovado en su totalidad y equipado en China.

Esta primera salida al mar, anunciada a través de un breve despacho de la agencia China Nueva, se ha hecho en toda discreción.

Beijing parece preocupada por la imagen belicosa que dan los portaaviones.

Las pruebas en el mar no durarán mucho tiempo, según la agencia, que cita fuentes militares chinas, añadiendo que el portaaviones regresará a su puerto para ser sometido a obras de renovación.

"El 'Varyag' será primero sometido a numerosas pruebas y servirá para ejercicios de entrenamiento de su escuadrilla aérea, pero el navío está prácticamente listo para misiones de combate", explica Rick Fisher, del International Assessment and Strategy Center.

Para el Ejército Popular de la Liberación -el mayor del mundo- este portaaviones es ante todo una cuestión de prestigio dado que países vecinos como India y Tailandia ya tienen el suyo.

"Los chinos pueden orgullosamente lucir su 'Varyag', así como otros componentes de sus nuevos equipos, y convencerse de que forman parte ahora de los ejércitos modernos", subraya Dennis Blasko, un experto militar.

También es evidente la dimensión estratégica ya que China, cuyos intereses se extienden por el mundo, necesita intervenir más lejos, sobre todo en vías marítimas de suministro de hidrocarburos.

Expertos independientes están convencidos de que el ministerio chino de Defensa ya inició, sin decirlo, un programa de contrucción de uno o dos portaaviones.

China también espera que el "Varyag" tenga un efecto psicológico regional. 

Varios diferendos territorial la oponen a sus vecinos, entre otros a Japón y Vietnam, con picos de tensiones crónicas.

"China sobre todo quiere intimidar a sus rivales en el Mar de China  meriodional. Será probablemente su primera gran zona de patrulla para sus  nuevos submarinos nucleares y la protección de estos submarinos será una de las  primeras misiones de los protaaviones chinos", predice Fisher.

De forma más general, al dotarse de un grupo aeronaval que en algún momento  estará operativo, China trata de resolver su problema crucial de acceso al océano Pacífico, cerrado por un arco de potencias rivales: Corea del Sur, Japón, Taiwán, y las bases estadounidenses.

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