Alcalde hispano logró evitar la quiebra de ciudad en EE.UU.

Ángel Taveras rescató del desastre económico a Providence, capital del estado de Rhode Island, que sufría un "huracán fiscal de categoría 5".

31 de Marzo de 2013 | 20:45 | AP

Ángel Taveras.

AP

PROVIDENCE.- Ángel Taveras, hijo de inmigrantes dominicanos, sabía que heredaría finanzas deprimentes cuando asumió el cargo como el primer alcalde hispano de Providence en enero de 2011. Por eso, su primera acción después de ser electo fue acercarse a los líderes sindicales locales con la intención de pedir su apoyo.

No obstante, resultó que necesitaba mucha más ayuda de la que pensó. La autoridad pronto supo que la capital de Rhode Island enfrentaba un déficit peor al calculado de 110 millones de dólares, que calificó como "huracán fiscal de categoría 5". También advirtió que podría declarar al municipio en bancarrota.

A poco más de cumplir la mitad de su mandato, el demócrata de 42 años y posible candidato a gobernador en 2014, sacó a la ciudad del borde del precipicio, en un estado que ha batallado por años con una de las tasas de desempleo más altas de Estados Unidos.

La fórmula Taveras

Para lograr ese objetivo, Taveras recortó el gasto prácticamente en todas las oficinas de la ciudad, cerró escuelas, eliminó 200 empleos del gobierno local y elevó impuestos y cuotas. Sacó millones más de pagos voluntarios de las organizaciones de la ciudad que están exentas de impuestos, incluyendo la Universidad Brown y sus sistemas hospitalarios.

Además, negoció acuerdos con sindicatos y jubilados para lograr la impopular medida de congelar por una década las pensiones y aplicar otros cambios para ahorrar en prestaciones, esquivando costosos litigios.

"Pienso que uno construye confianza. Logras eso a través de la comunicación abierta, siendo honesto con la gente", dijo Taveras de su método de gobernar y negociar. "Trato de ponerme en los zapatos del otro. Pienso que eso ha ayudado mucho".

La juez de la Corta Superior, Sarah Taft-Carter determinó en marzo que los acuerdos que alcanzó la ciudad con los sindicatos y jubilados son justos y responsables, y se espera que el tribunal de su aprobación final el 12 de abril.

Prevén reñida primaria demócrata

Taveras ha ganado reconocimiento por reformar las pensiones, permitiendo que la ciudad reduzca su carga incosteable de pago en 178 millones de dólares, desde más de 900 millones, que junto con los cambios en Medicare, Providence está ahorrando 18,5 millones de dólares del actual año fiscal.

El alcalde hispano es uno de los políticos más apreciados en el estado y a finales de este año tendrá que tomar una difícil decisión: postularse o no al cargo de gobernador. Eso lo pondría a competir contra la tesorera estatal Gina Raimondo, en lo que sería una reñida primaria demócrata.

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