Perfil: Margaret Thatcher, desde la admiración absoluta al odio profundo

La "dama de hierro" pasará a la historia como la autoridad que transformó y dividió al Reino Unido en los casi 11 años que estuvo en el Gobierno.

08 de Abril de 2013 | 12:55 | Agencias

LONDRES.- La fallecida ex primera ministra Margaret Thatcher provocó como pocos políticos en la historia del Reino Unido las pasiones más encontradas, yendo desde la admiración absoluta hasta el odio casi profundo.


La leyenda de la "Dama de Hierro" se forjó igualmente en su determinación al enviar la Navy a las Malvinas para combatir contra las tropas argentinas en 1982 y en su intransigencia ante el nacionalismo del IRA en Irlanda del Norte.


Dos décadas después de su salida de Downing Street, donde permaneció 11 años (1979-1990), el legado de esta abanderada del conservadurismo político y del liberalismo económico continúa dividiendo a los británicos.


Estas convicciones seguramente nacieron de la estricta educación que recibió la joven Margaret Hilda Roberts, nacida el 13 de octubre de 1925 en Grantham (centro de Inglaterra), de su padre, comerciante, predicador y concejal.


Licenciada en Química y convertida a la abogacía tras su boda con el empresario Denis Thatcher en 1951, inició posteriormente su carrera política. En 1959 logró un escaño en la Cámara de los Comunes, y entre 1970 y 1974 fue ministra de Educación.


Un año después de dejar ese cargo, asumió el liderazgo de los 'Tories' y en mayo de 1979 ganó las elecciones contra los laboristas, desgastados. Se convirtió así en la primera -y todavía única- mujer en dirigir un Gobierno británico.


Para reactivar una economía enferma, privatizó industrias, recortó drásticamente el gasto público, desmanteló partes importantes del Estado de bienestar, bajó los impuestos y debilitó a los sindicatos.


Con su política ultraliberal provocó un fuerte aumento del desempleo -se llegaron a superar los tres millones de parados- y enfrentó graves conflictos sociales, como la larga huelga de mineros que reprimió severamente en 1984.


Al mismo tiempo, trató de convertir nuevamente en potencia internacional a un Reino Unido venido a menos. En 1982, provocó una ola de patriotismo en el país y encarrilando su reelección al año siguiente, luego de reconquistar las Malvinas.


Amiga de los presidentes de Estados Unidos, Ronald Reagan, considerado por muchos como su hermano ideológico, y soviético, Mijaíl Gorbachov, desempeñó un papel importante en la última etapa de la Guerra Fría.


Pero su carácter inflexible se volvió en su contra. La imposición de la 'Poll tax', un impuesto rechazado incluso en su propio partido, precipitó su caída. El 22 de noviembre de 1990 dimitió y abandonó Downing Street con lágrimas en los ojos.


Se instaló entonces en una casa del elegante barrio de Belgravia, en el centro de Londres, donde escribió sus memorias. Su salud empezó a deteriorarse seriamente en 2002, un año antes de la muerte de su esposo, que la afectó profundamente, y sus incursiones en la vida pública fueron desde entonces cada vez más escasas.

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