Sumergibles rusos se hundieron más de cuatro mil metros en las aguas del Ártico

La hazaña finalizó cuando fue depositada en el lecho marino bajo el Polo Norte, una bandera rusa hecha de titanio y resistente a la corrosión.

02 de Agosto de 2007 | 13:13 | EFE

MOSCÚ.- Los dos sumergibles rusos que se posaron hoy en el lecho marino a más de cuatro mil metros de profundidad bajo el Polo Norte, donde depositaron la bandera de Rusia, concluyeron esta hazaña sin precedentes tras casi diez horas de inmersión en las heladas aguas del Ártico.


"Hurra, Hurra, Hurra,” exclamaron los miembros de la expedición científica del buque nodriza laboratorio "Académico Fiodorov", tras izar al primero de los batiscafos (Mir-1) hasta la superficie helada del Polo Norte, según informó la televisión pública rusa.


El Mir-1 emergió a las 15:08 horas GMT tras 8 horas y 40 minutos de viaje de vuelta desde una profundidad de 4.261 metros; mientras su gemelo, el Mir-2, se dejó ver a las 15:15 horas GMT tras 9 horas y 28 minutos desde 4.302 metros en el fondo del Ártico.


"¡Qué bien se está ahí abajo! Si dentro de cien o mil años alguien desciende al lugar donde estuvimos, verá la bandera rusa", aseguró Artur Chilingarov, vicepresidente de la Duma y uno de los tres tripulantes del Mir-1.


El regreso a la superficie fue mucho más lento que la inmersión (tres horas) debido a la necesidad de superar los efectos de la descompresión tanto en los instrumentos y equipos, como también el organismo de los tripulantes, que deberán pasar algún tiempo aislados en una cámara especial.


El "Académico Fiodorov" y el rompehielos atómico "Rossia" asistieron a los sumergibles en su regreso a la superficie, ante el riesgo de colisión con los témpanos de hielo que flotan a la deriva en el Polo.


La tripulación del Mir-1 depositó en el lecho marino una bandera rusa de más de un metro de altura, hecha de titanio y resistente a la corrosión.


El Mir-1, en el que también viajaba el piloto, Anatoli Sagalevich, y el diputado Vladimir Gruzdev, tocó fondo a las 08:08 horas GMT, tras casi tres horas de inmersión en el punto de coordenadas 90 grados latitud norte.


"Nos posamos suavemente. El suelo es de color amarillento y no se ven habitantes de las profundidades marinas", dijo Chilingarov.


Transcurridos 27 minutos y a unos 41 metros de distancia, se posó el Mir-2, pilotado por el ruso Yevgueni Cherniayev, al que acompañaban el científico australiano Michael McDowell y el millonario sueco Friedrick Pausen, quien pagó tres millones de dólares por participar en la aventura.


Ambos sumergibles permanecieron en el lecho marino durante más de una hora y media, para tomar pruebas de lecho y agua, y con instrumentos a bordo realizaron mediciones geomagnéticas y geofísicas desde ese punto geográfico.


Además de realizar investigaciones científicas, la expedición rusa Ártico-2007 busca pruebas geológicas para demostrar que el lecho marino de una vasta zona del Polo Norte pertenece a Rusia.


Los científicos pretenden demostrar que la cordillera submarina Lomonosov, que se eleva 3.700 metros desde el fondo del Océano Glacial Ártico y se extiende más allá del Polo Norte, es continuación de la plataforma continental de Siberia.


La zona sobre la que Moscú reclama derechos tiene una superficie de 1,2 millones de kilómetros cuadrados y se cree que acoge una cuarta parte de las reservas mundiales de hidrocarburos.


La expedición, que integra a más de un centenar de científicos rusos y extranjeros, ha sido organizada con motivo del Cuarto Año Polar Internacional 2007-2009 (IPY, según sus siglas en inglés).


Estos sumergibles pueden descender a profundidades de hasta 6.000 metros y operar durante 72 horas en el fondo marino, con un piloto y dos tripulantes.


Los Mir-1 y Mir-2 son famosos porque fueron fletados por el director de cine James Cameron para el rodaje en 1995 de "Titanic", protagonizado por Leonardo Di Caprio y Kate Winslet, y galardonado con 11 Oscar.


Además, estos aparatos fueron usados infructuosamente, en los intentos de rescatar los 118 tripulantes del submarino nuclear ruso "Kursk", hundido en el Ártico en agosto de 2000.

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