Enorme asteroide pasará muy cerca de la Tierra la próxima semana

El "2007 TU24", que mide entre 150 y 600 metros, alcanzará a estar a 534.000 kilómetros del planeta a las 08:34 horas GMT (05:34 horas de Chile) del 29 de enero.

23 de Enero de 2008 | 15:11 | AFP

PARÍS.- Un asteroide que mide entre 150 y 600 metros pasará la próxima semana tan cerca de la Tierra, que podrá verse con un equipamiento de astrónomo aficionado, anunciaron hoy fuentes especializadas.


El "2007 TU24" causaría un daño enorme si impactara contra el planeta, pero no hay riesgo de colisión, aseguraron.


El cuerpo espacial estará a 534.000 kilómetros de la Tierra a las 08:34 horas GMT (05:34 horas de Chile) del 29 de enero, su punto de máxima cercanía, según la base de datos Near Earth Object (NEO) de la Universidad de Pisa (Italia).


"Durante un breve instante, el asteroide será observable en cielos oscuros y despejados con telescopios de aficionado de tres pulgadas (7,5 centímetros) o más", dijo la Agencia Espacial estadounidense (NASA).


El "2007 TU24" será el asteroide potencialmente dañino que más se aproximará a la Tierra hasta 2027, agregó la NASA, estimando que objetos de un tamaño semejante se aproximan a la Tierra en un promedio una vez cada cinco años.


La roca fue descubierta en octubre de 2007 por el programa de vigilancia de la Universidad de Arizona (EE.UU.).


De acuerdo con el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, con sede en París, la vez que un asteroide fue detectado más cerca de la Tierra fue el 31 de marzo de 2004, cuando el "FU162" pasó a 6.500 kilómetros.


Al día siguiente de que el "2007 TU24" pase cerca de la Tierra, el asteroide "2007 WD5" debe acercarse a 26.000 kilómetros de Marte, una distancia ridícula en términos espaciales.


Una decepción para los astrónomos, que inicialmente pensaban que había posibilidades de que impactara en ese planeta, un choque que, dado su tamaño de 50 metros, hubiera equivalido al estallido de una bomba nuclear de tres megatones, proporcionando un espectáculo inaudito.


Un asteroide similar impactó en Tunguska, Siberia, en 1908, arrasando con 80 millones de árboles en un área de 2.200 kilómetros cuadrados.

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