La política, el espectáculo y la TV homenajean a David Letterman en su último programa

Desde ex presidentes hasta rivales en el mundo de los late shows se despidieron del conductor, quien anoche cerró 33 años en televisión, procurando que el humor se impusiera a la emotividad.

21 de Mayo de 2015 | 13:20 | AP / Emol

Una imagen de David Letterman cuelga desde el teatro Ed Sullivan de Nueva York, donde los cupos para participar del último programa fueron peleados por la audiencia.

AP

NUEVA YORK.- Luego de 33 años al frente de un programa de conversación estrechamente ligado a su figura, y que llegó a transformar en emblema, el conductor estadounidense David Letterman se despidió el miércoles de la televisión.


La edición del espacio estuvo a la altura del hito y refrendó la altura que aquél alcanzó: Así, cuatro mandatarios estadounidenses fueron los que le dieron la bienvenida a la jubilación, declarando con humor que "nuestra larga pesadilla nacional ha terminado".


El programa se alargó 17 minutos más de lo habitual en parte porque Letterman se tomó su tiempo para dar las gracias a quienes trabajaron para él. Mientras, la banda Foo Fighters —vestida con esmoquin para la ocasión— interpretaba "Everlong", uno de sus mayores hits y tema que estrenaron precisamente en ese late, cuando Letterman regresó de una cirugía de corazón en 2000. Por la pantalla, en tanto, pasaba un largo montaje con fotografías de estas tres décadas en televisión.


"Lo único que me queda por hacer por última vez en un programa de televisión: Gracias y buenas noches", dijo emocionado el homenajeado.


Letterman presentó 6.028 emisiones en CBS y NBC, innovó realizando listas "Top Ten" y con su irónico humor influyó a una generación de artistas. Fiel a su estilo autocrítico, dijo que Stephen Hawking estimó que su trabajo generó "unos ocho minutos de risa".


Su puesto lo ocupará a partir de septiembre Stephen Colbert, a quien expresó su apoyo: "Creo que va a hacer un trabajo maravilloso", dijo sobre su sucesor.


Historia en vivo


La introducción grabada por el presidente Barack Obama y los ex presidentes George Bush, Bill Clinton y George W. Bush se refirió a la declaración al país del ex mandatario Gerald Ford, cuando asumió el poder tras la dimisión en 1974 de Richard Nixon. Letterman se acercó a Obama para decirle: "¿Estás bromeando, verdad?".


Diez estrellas, desde Steve Martin a Tina Fey, fueron los encargados de la última lista de diez "cosas que siempre he querido decir a Dave". Julia Louis-Dreyfus, con Jerry Seinfeld al lado, manifestó: "Gracias por dejarme tomar parte en otro final de serie enormemente decepcionante".


Pero el primero en despedirse fue Bill Murray: "Dave, nunca tendré el dinero que te debo", le dijo.


Por su lado, Letterman bromeó en su monólogo con que ha estado en emisión tantos años que el programa de moda cuando él comenzó era "Keeping Up with the Gabors".


"¿Quieren saber qué voy a hacer ahora que estoy jubilado?", dijo. "Por Dios, espero convertirme en la nueva cara de la Cienciología".


Desde sus inicios en "Late Night" de la NBC, en febrero de 1982, Letterman hizo mucho más que contar chistes y conversar con personalidades. Así, le puso una cámara a un mono sobre la espalda, lanzó sandías desde una azotea y se puso un traje de pastillas Alka-Seltzer para lanzarse a un tanque de agua. Los famosos, acostumbrados a ser adulados, congeniaban con su personalidad.


En 1993 vino el cambio a CBS, luego de que NBC le diera "Tonight" a Jay Leno en vez de a Letterman, un desaire que nunca olvidó ni perdonó.


Su monólogo final del miércoles comenzó con un chiste al respecto: "Está empezando a parecerme que no me van a dar 'Tonight' ", dijo.


Sus bromas se volvieron más ligeras a medida que la edad y la paternidad lo endulzaron. Su público lo recibió con los brazos abiertos tras una cirugía cardiaca y lo escuchó cuando se convirtió en el primer presentador nocturno en presentarse en vivo tras los ataques terroristas de 2001, y también cuando reconoció que tuvo una aventura extramarital con una empleada de su programa.


"Cuando me equivoco ahora, y Dios sabe que voy a meter la pata, tendré que ir al programa de otra persona a pedir disculpas", dijo Letterman, en clara alusión a esos tropiezos.


El último programa mantuvo el formato de los miles que lo precedieron, aunque no dio a una sola persona la presión de ser su último invitado. Así, en las últimas semanas han pasado Murray, Tom Hanks, George Clooney y Julia Roberts, siempre con altos ratings, ante la expectativa del final.


Antes de despedirse, Letterman dio las gracias a prácticamente todos los implicados en su programa, varios con evidente emoción en sus rostros.


Su trascendencia en el mundo de los late shows —quizá uno de los formatos insignes de la TV estadounidense— quedó en evidencia incluso desde el lado de sus hoy rivales: Así, Jimmy Kimmel le rindió homenaje a Letterman al no transmitir un programa nuevo en ABC el miércoles, cuando compiten en el mismo horario. Jimmy Fallon, en tanto, inició su monólogo del miércoles diciendo: "Quiero agradecerles que vean esto grabado después de haber visto a Letterman".

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