Chile autorizará guardias armados en aviones en caso excepcional

"En Chile felizmente hay muy buenas condiciones de seguridad, por lo tanto, pensamos que sería muy excepcional que nos pidiera (el Gobierno de EE.UU.) algún agente armado en alguno de los aviones de las aerolíneas chilenas", señaló el ministro de Transportes, Javier Etcheberry, que preside la Junta de Aeronáutica.

20 de Enero de 2004 | 19:18 | EFE
SANTIAGO.- La Junta de Aeronáutica Civil de Chile autorizará sólo en casos "excepcionales" la presencia de guardias armados en aviones chilenos que viajen entre este país y Estados Unidos, tal como exige el Gobierno de Washington.

"En Chile felizmente hay muy buenas condiciones de seguridad, por lo tanto, pensamos que sería muy excepcional que nos pidiera (el Gobierno de EE.UU.) algún agente armado en alguno de los aviones de las aerolíneas chilenas", señaló el ministro de Transportes, Javier Etcheberry, que preside la Junta de Aeronáutica.

La aerolínea Lan Chile, la más importante de este país y la única chilena que tiene vuelos a EE.UU., fue notificada hace unos días de la exigencia de Washington, por lo que el ministro convocó hoy a al Consejo de la Junta de Aeronáutica para pronunciarse al respecto.

Tras la reunión del Consejo, a la que asistió el vicecanciller chileno, Cristián Barros, y un representante de Lan Chile, Etcheberry puntualizó que Chile no puede estar al margen de las medidas de seguridad que aplica Estados Unidos.

"Ojalá que no sea necesario llevar guardias armados en los vuelos de Lan a EE.UU., pero si es necesario estamos abiertos a colaborar", destacó el funcionario, que agregó que el terrorismo es un flagelo mundial y que la compañía chilena así lo entiende.

Estados Unidos dispuso hace dos días que las compañías aéreas extranjeras de pasajeros y carga, que vuelan hacia, sobre y desde dicho país, deberán llevar a bordo un funcionario estatal armado (air marshall), cada vez que la autoridad estadounidense así lo exija.

"Esta es una exigencia que hace EE.UU. en orden a lo que ellos consideran como la preservación de su seguridad interna y, por lo tanto, es una medida y exigencia a todas las líneas aéreas que entren o salgan de territorio norteamericano", dijo el vicecanciller.

"Lan comprende eso y, por ello, -puntualizó- está abierta a colaborar".

Consultados Etcheberry y Barros respecto a cómo se seleccionaría en caso de ser necesario el personal armado, subrayaron que "es la aeronáutica civil la encargada de preocuparse de ello y para eso cuenta con agentes capacitados".

El Consejo de la Junta de Aeronáutica Civil, que es el organismo estatal encargado de regular el tráfico aéreo en Chile, está integrado por representantes de Gobierno y el director de Aeropuertos.
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