Centro de Estudios de Valdivia y la Nasa realizarán expedición a la Antártica

La misión "Hielo III", donde además participa la Armada, estudiará los efectos del calentamiento global sobre el continente helado.

03 de Octubre de 2008 | 12:16 | El Mercurio Online

VALDIVIA.- El próximo domingo una expedición conjunta del Centro de Estudios Científicos De Valdivia (CECS), la Armada de Chile y la NASA, saldrá del aeropuerto "Pichoy" de Valdivia con rumbo a la Antártica con la finalidad de estudiar los efectos del calentamiento global sobre dicho continente.


A bordo de un un avión Orión P-3A especialmente acondicionado, la misión contempla desarrollar mediciones con radares y un altímetro láser durante los vuelos sobre la Península Antártica, donde se medirá, entre otras, la plataforma de hielo flotante de Wilkins, que durante la primera mitad de este año experimentó el colapso de más de 600 km2 de superficie.


Adicionalmente se planea realizar un estudio sobre los Campos de Hielos patagónicos Norte y Sur, cuyos glaciares han experimentado uno de los mayores adelgazamientos y retrocesos del planeta en las décadas recientes.


Los objetivos científicos de la expedición incluyen determinar cambios de elevación (balance de masa) y adquirir datos de espesores y estructura interna de los glaciares de la Península Antártica; así como estudiar el estado, la dinámica y la evolución de los glaciares, en particular de aquellos que alimentan plataformas de hielo flotante que hayan colapsado en el pasado reciente o que puedan colapsar en el futuro cercano, como por ejemplo, "Larsen C".


Se espera realizar un total de 6 sobrevuelos de aproximadamente 10 horas cada uno, desde la ciudad chilena de Punta Arenas, gracias a la autonomía de vuelo del P-3A.


Esta misión será reforzada desde mediados de octubre con la llegada de una segunda aeronave de la Armada de Chile a Punta Arenas, un CASA 212, que desarrollará una misión similar en los glaciares y Campos de Hielo en el extremo continental sur de la región de Magallanes.


El esfuerzo combinado de estas dos misiones convierte a esta expedición bautizada como "Hielo III", en una misión científica aerotransportada sumamente compleja, pese a que el mismo grupo científico realizó una operación similar el año 2002.

8 personas de la Armada: el comandante de la aeronave, un piloto, un ingeniero de vuelo y cinco tripulantes.
4 personas del CECS: Dos glaciólogos, un ingeniero radarista y un ingeniero geodésico.
4 personas de la NASA: Un ingeniero radarista, un experto en láser altimétrico y dos ingenieros geodésicos.

Ediciones especiales
Comentaristas
PUBLICACIONES DESTACADAS
Más me gusta
Más comentarios
Más seguidores