Corte Suprema confirma multas por colusión en precios de pasajes Santiago-Cartagena

La sentencia concluye que tanto Pullman como Bahía Azul fijaron los valores de los pasajes en perjuicio de los consumidores.

29 de Enero de 2015 | 16:20 | Emol
El Mercurio (Archivo)

SANTIAGO.- La Corte Suprema ratificó este jueves las multas aplicadas por el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) por colusión en el mercado de ventas de pasajes de buses en el tramo interurbano Santiago-Cartagena.


En fallo unánime, la Tercera Sala del máximo tribunal ratificó el castigo por 80 UTA (Unidades Tributarias Anuales) aplicada a Pullman Bus y de 30 UTA que deberá pagar Bahía Azul, empresas que acordaron las tarifas en ese recorrido entre 2009 y 2010.


La sentencia concluye que ambas empresas se coludieron con el objetivo de fijar el valor de los pasajes de los buses, en perjuicio de los consumidores.


"De la prueba rendida es posible desestimar fundadamente la defensa de Pullman de que no se ha concertado para fijar tarifas en el servicio Santiago-Cartagena", comienza el fallo del máximo tribunal.


A juicio de la Suprema, "su alegación de que Paul von Breitenbach, al no tener un vínculo formal con Pullman, sólo pudo haber actuado a título personal y por iniciativa propia, pugna con la realidad, pues todas las declaraciones de los sujetos involucrados en este mercado coinciden plenamente en que dicha persona representaba a Pullman, sin perjuicio de que las conversaciones telefónicas interceptadas en las investigaciones llevadas a cabo por la FNE son categóricas respecto de las atribuciones de las que se encontraba revestido para actuar a nombre de Pullman".


"Además, de que el propio Von Breitenbach ha reconocido haber sido un asesor de esta última empresa hasta diciembre de 2010 (...) los acuerdos denunciados han tenido por efecto el perjuicio a los consumidores quienes asumieron el costo de una tarifa colusoria, en un mercado sensible como lo es el transporte interurbano de pasajeros, por tratarse de servicios esenciales para la comunidad, afectando con ello el libre mercado, y revelándose por parte de las empresas condenadas el claro propósito de abusar del poder que poseen en esta ruta", sostiene el dictamen.


La resolución agrega que "las conductas referidas constituyen una infracción a la libre competencia sancionada en el artículo 3° del Decreto Ley N° 211, particularmente un acuerdo expreso entre competidores, sustituyendo la competencia por coordinación, con el objeto de fijar precios de venta de pasajes".


"Respecto de la cuantía de las multas aplicadas, cabe dejar anotado que si bien los alcances temporales del acuerdo colusorio fueron acotados -noviembre y diciembre de 2009- debe tenerse en cuenta que tal como la ha venido sosteniendo esta Corte al conocer de recursos de reclamación en materias similares, la colusión constituye de todas las conductas atentatorias contra la libre competencia la más reprochable, la más grave, puesto que importa la coordinación del comportamiento competitivo de las empresas", concluye.


La Tercera Sala de la Corte Suprema está integrada por los ministros Pedro Pierry, Rosa Egnem, María Eugenia Sandoval y los abogados (i) Emilio Pfeffer y Ricardo Peralta.

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