Chile adquiere en US$ 270 millones otros 18 aviones F-16 usados por Holanda

Es el segundo lote de este modelo de naves de combate que compra el Gobierno a Amsterdam.

28 de Abril de 2009 | 21:18 | El Mercurio Online

SANTIAGO.- El ministro de Defensa, Francisco Vidal, anunció esta noche que el Gobierno adquirió otros 18 aviones usados F-16 a Holanda, con el objeto de fortalecer y renovar el material la flota de la Fuerza Aérea de Chile (FACh).

Las aeronaves, que comenzarán a llegar a territorio nacional a partir de diciembre de este año -correspondiente a la primera de seis entregas que finalizarían a mediados de 2010-, reeemplazarán a los actuales F-5 Tigre, que están operativos desde 1976.

En esta compra, Chile desembolsó 270 millones de dólares. Sin embargo, no es la primera vez que Holanda provee de F-16 al país, ya que en 2005 el ministro de defensa de la época Jaime Ravinet firmó en La Haya el contrato definitivo que implicaría el desembolso de US$ 185 millones por otros 18 aviones que pertenecían a la flota holandesa, con 3.500 horas de vuelo.

Tres años antes, es decir en 2002, el Gobierno había comprado 10 aviones F-16 nuevos en Estados Unidos (en US$ 650 millones).

Con esta adquisición, Chile tendrá un total de 44 aviones del tipo F-16, precisó Vidal tras participar en la comisión de Defensa de la Cámara de Diputado donde se analizó el problema técnico que sufrió el avión presidencial el pasado 2 de abril en Islas Canarias.

De acuerdo a lo señalado por el ministro de Defensa, la operación financiera está enmarcada en el plan de renovación de la flota que posee la FACh, ya que estos aviones vienen a reemplazar a los antiguos cazas F-5 de origen estadounidenses que datan de la década del '70.

De esta forma Vidal salió al paso de eventuales cuestionamientos y aseguró que Chile “no está en una carrera armamentista”.

"Esta es una renovación, lo que hemos hecho es renovar material absolutamente obsoleto, lo que hemos hecho en la última década es renovar material que teníamos de la década del '70; Chile no ha aumentado su material militar, ha renovado su material bélico”, recalcó.

El ministro de Defensa informó que se trata de “18 aviones de segunda mano de fabricación holandesa que están empezando a llegar a chile a partir de fin de año". Explicó que de este modo Chile queda con tres grupos de aviones de combate F-16, el caza estadounidense más usado alrededor del mundo.

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