Hielos desprendidos de la Antártica este mes ya suman el tamaño de Nueva York

En los últimos treinta días se han formado diferentes icebergs tras separarse del bloque de Wilkins, los cuales -en total- tienen una superficie de unos 700 kilómetros cuadrados.

28 de Abril de 2009 | 15:06 | Reuters

Delimitado en blanco: El puente que se derrumbó el 2 de abril comunicaba las islas Latady y Charcot. Su desaparición desestabilizó la zona norte, delante de la plataforma Wilkins, cuyos primeros icebergs se desprendieron el 20 de abril. (Zona en rojo

ESA

TROMSOE, Noruega- Un bloque de hielo del tamaño de Nueva York se separó de la Antártica y formó diferentes icebergs durante este mes tras el hundimiento de un puente de hielo como consecuencia del calentamiento global, dijo hoy una científica.


"El frente helado norte del bloque Wilkins se ha vuelto inestable y se han escindido los primeros icebergs", dijo Angelika Humbert, experta en glaciares de la Universidad de Münster, en Alemania, sobre unas imágenes satelitales entregadas por la Agencia Espacial Europea.


Humbert explicó que un bloque de unos 700 kilómetros cuadrados de hielo, de tamaño superior a Singapur o Bahréin y casi tan grande como Nueva York, se desprendió del bloque Wilkins este mes, desgajándose en múltiples icebergs.


La científica explicó que 370 kilómetros cuadrados de hielo se habían desprendido del bloque, el último de diez en la Antártica, lo que el Panel del Clima de la ONU relaciona directamente con el calentamiento global.


Los nuevos icebergs se unen a los 330 kilómetros cuadrados que se desprendieron a principios de este mes con la ruptura de un puente de hielo que ha dejado al bloque Wilkins separado entre la isla de Charcot y la Antártica.


Fenómeno recurrente


Otros nueve bloques de hielo que flotan cerca de la costa retrocedieron o se hundieron alrededor de la Antártica en los últimos 50 años, habitualmente de manera brusca, como en el caso del Larsen A en 1995 o el Larsen B en 2002.


Esta tendencia se debe al cambio climático, producido por los gases que salen de la quema de combustibles fósiles, según David Vaughan, un científico que colabora en el Estudio Antártico Europeo y que aterrizó en el bloque Wilkins en enero.


Humbert dijo por teléfono que, según sus cálculos, el Wilkins podía perder un total de entre 800 y 3.000 kilómetros cuadrados tras el hundimiento del puente de hielo.


El bloque Wilkins ya ha perdido aproximadamente la tercera parte de su superficie inicial, de 16.000 kilómetros cuadrados. Su hielo es tan espeso que debió tardar cientos de años en formarse.


Las temperaturas en la Antártica han subido unos 3 grados Celsius este siglo, dijo Vaughan, una tendencia que los científicos relacionan con el cambio climático.


La pérdida de bloques de hielo no eleva el nivel del mar de manera significativa porque el hielo flota y porque ya está sumergido en el océano.


Pero la gran preocupación es que su pérdida permitirá a las capas de hielo en tierra deshacerse más rápidamente, añadiendo agua a los mares.


Wilkins casi no acumula glaciares tras él, pero los bloques de hielo más al sur contienen grandes cantidades de hielo.

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