Sentencian al creador del sitio de apuestas online BetOnSports

Recibió más de cuatro años de cárcel y deberá pagar 43,6 millones de dólares de ingresos obtenidos en forma ilegal.

03 de Noviembre de 2009 | 09:14 | AP

SAN LUIS, Misurí.- El fundador del sitio de apuestas en Internet BetOnSports.com fue sentenciado el lunes a más de cuatro años de cárcel al concluir una larga investigación y proceso judicial contra una de las compañías de apuestas deportivas en el extranjero más grandes del mundo.


Gary Kaplan, de 50 años, también deberá entregar a las autoridades 43,6 millones de dólares de ingresos obtenidos en forma ilegal como parte de un arreglo con los fiscales, quienes han dicho que ese monto representa más de la mitad de su fortuna.


Tras iniciarse como levantador de apuestas en Nueva York, Kaplan había abierto corporaciones en Aruba, Antigua y más tarde en Costa Rica. Su empresa ofrecía a ciudadanos estadounidenses la posibilidad de apostar por teléfono o por Internet directamente desde sus cuentas bancarias.


Kaplan se declaró culpable en agosto de los cargos de asociación delictuosa para cometer delitos mafiosos, violar la ley contra apuestas transmitidas de forma electrónica y conspirar para violarla. Los fiscales habían investigado las apuestas de deportes en sitios basados en el extranjero desde 1997 y al sitio BetOnSports desde el 2001.


Kaplan recibió una sentencia a cuatro años y tres meses pero podría pasar sólo 19 meses más en la cárcel. Ha estado preso durante dos años y siete meses desde que lo arrestaron en marzo del 2007 en Puerto Rico. La juez de distrito Carol Jackson dijo que corresponderá a la Oficina de Prisiones decidir si se le da crédito por el tiempo que ya cumplió detenido.


Apostar por Internet es ilegal en Estados Unidos, y en el 2006 un jurado federal de investigación acusó a Kaplan, su compañía y a varios colaboradores. Cuatro ex ejecutivos, incluidos los dos hermanos de éste, se han declarado culpables.


En su declaración de culpabilidad, Kaplan dijo que BetOnSports tenía un millón de clientes registrados y tan sólo en el 2004 aceptó más de 10 millones de apuestas deportivas por más de 1.000 millones de dólares. Para entonces, la compañía tenía su sede en Costa Rica y empleaba a 1.700 personas.


Ese año, Kaplan colocó a la empresa en el Mercado de Inversiones Alternativas de la Bolsa de Valores de Londres, lo que le generó más de 100 millones de dólares que fueron depositados en bancos suizos. Durante los siguientes dos años, trabajó como consultor de BetOnSports.

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