Rusia reanuda construcción de su segmento de la Estación Espacial

Hoy lanzaron un módulo que contiene equipos para experimentos científicos y que cuenta con un puerto de acoplamiento.

10 de Noviembre de 2009 | 12:13 | EFE

MOSCÚ.- Rusia lanzó hoy a la Estación Espacial Internacional (ISS en inglés) un nuevo módulo científico, con el que reanudará la construcción del segmento ruso de la plataforma orbital, tras un paréntesis de ocho años.


El cohete portador Soyuz-U, que lleva al espacio la nave de carga Progress-M con el módulo científico Póisk (MIM-2), despegó a las 14.22 GMT del cosmódromo kazajo de Baikonur, en Asia Central, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia (CCVE).


El carguero con el módulo debe acoplarse a la ISS a las 15.43 del próximo jueves en régimen automático, aunque los tripulantes de la estación supervisarán la maniobra para realizar el enganche de forma manual en caso de algún imprevisto, según la agencia Interfax.


El módulo, que contiene equipos para experimentos científicos, también ampliará la capacidad de la ISS para recibir naves cósmicas, pues cuenta con un puerto de acoplamiento propio, además de una escotilla para las caminatas espaciales de los astronautas.


La nave Progress, que también lleva a la ISS unos 850 kilogramos de carga útil entre equipos científicos, alimentos y agua, por su parte se desenganchará de la estación dentro de unas dos semanas para ser hundida en el océano Pacífico.


El Póisk, que servirá exclusivamente de laboratorio científico, se convierte en el cuarto módulo del segmento ruso de la ISS después del Zariá (integrado a la estación en 1998), el Zvezdá (2000) y el Pirs (2001), que sirve de puerto de enganche.


Valeri Lindin, portavoz del CCVE, explicó que Rusia reanuda así la construcción de su segmento en la EEI, tras un paréntesis de ocho años motivado por la catástrofe del Columbia estadounidense en 2003, la consiguiente suspensión de los vuelos de los transbordadores por más de dos años y la falta de financiación para el programa espacial ruso a principios de esta década.


Por otra parte, en los últimos años a la Estación Espacial Internacional han sido integrados varios módulos de Estados Unidos, la Agencia Espacial Europea y Japón.


Lindin adelantó que un módulo gemelo del Póisk, el MIM-1, también ruso, será enviado a la EEI en un transbordador estadounidense en mayo próximo, y en 2011 al segmento ruso de la estación se sumará otro laboratorio espacial, el MLM polivalente.


En 2012, Rusia tiene previsto integrar a la ISS un nudo universal de acoplamientos, cuyos seis puertos de enganche ampliarán considerablemente las posibilidades de desarrollar la infraestructura de la plataforma internacional.


La construcción del segmento ruso debe concluir con la integración en 2014 y 2015 de otros dos módulos científicos y generadores de energía que permitirán a Rusia alimentar por su cuenta sus laboratorios, para los que actualmente compra parte de electricidad al ala estadounidense de la estación.


Según el programa inicial, la construcción de la ISS debía concluir en 2010 para ser explotada hasta 2015, pero las agencias espaciales de los países participantes estudian actualmente la posibilidad de ampliar su operatividad otros cinco o diez años.

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