Hielo en la Antártica comenzó a derretirse más rápido a partir de 2006

Científicos de la Universidad de Texas destacaron que esto podría llevar a que los niveles del mar suban antes de lo anticipado.

23 de Noviembre de 2009 | 09:45 | Reuters

LONDRES.- El hielo del este de la Antártica comenzó a derretirse más rápido a partir del 2006, lo cual podría llevar a que los niveles del mar suban antes de lo anticipado, según un estudio de científicos de la Universidad de Texas.


En el estudio publicado por la revista Nature Geoscience, científicos estimaron que el este de la Antártica perdió hielo a una tasa promedio de 5 a 109 gigatoneladas por año desde abril del 2002 a enero del 2009, aunque a un paso más rápido desde el 2006.


La tasa de derretimiento luego del 2006 podría ser incluso mayor, dijeron los científicos.


"El resultado clave es que comenzamos a ver una gran cantidad de deshielo en el este de la Antártica, principalmente en las extensas regiones costeras (en Wilkes Land y Victoria Land), a partir del 2006", dijo Jianli Chen del centro de investigación espacial de la universidad y uno de los autores del estudio.


"Esto, de ser confirmado, indicaría un cambio de estado del este de la Antártica, lo cual podría plantear un gran impacto en los niveles marinos del mundo en el futuro", agregó.


El cambio climático está transformando al hielo de la Antártica en uno de los mayores riesgos para los próximos siglos. Incluso un ligero deshielo podría elevar los niveles marinos y afectar a distintas ciudades del mundo.


Las altas temperaturas serían la principal causa del deshielo y líderes mundiales están bajo presión para acordar un nuevo tratado climático en la próxima cumbre de la ONU en Copenhague para reducir el calentamiento global.


Los científicos usaron observaciones satelitales de cambios de gravedad durante el periodo entre abril del 2002 a enero del 2009 para calcular la tasa de deshielo en las regiones costeras del este de la Antártica.


La masa de hielo ha sido durante bastante tiempo difícil de estimar.


La región completa de la Antártica estaría perdiendo hielo a una tasa de 113 a 267 gigatoneladas al año, con 106 a 158 gigatoneladas desprendiéndose del oeste de la Antártica, estimaron los científicos.


Otro estudio divulgado el jueves descubrió que el deshielo de Groenlandia y la Antártica llevará a un incremento mucho más rápido en los niveles marinos de lo que se pensaba previamente.

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