Implantan chips en el cuerpo de pacientes para administarles medicamentos con regularidad

El avance fue dado a conocer durante la mayor reunión científica del planeta, que se realiza en Canadá y es organizada por la AAAS.

16 de Febrero de 2012 | 22:31 | EFE
TORONTO.- Científicos estadounidenses anunciaron hoy en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de las Ciencias (AAAS) que se celebra en Vancouver (Canadá) el éxito de las primeras pruebas con chips implantados en humanos para administrarles medicamentos de manera regular.

Los resultados de las pruebas realizadas por investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés) y la empresa MicroCHIPS en un grupo de mujeres con osteoporosis abren las puertas para la generalización de la administración remota de medicamentos.

La tecnología puede ser utilizada para tratar desde cáncer hasta esclerosis múltiple y reemplazar la inyecciones.

"Literalmente, podemos tener una farmacia en un chip,” afirmó el profesor Robert Langer, del MIT, uno de los científicos que hace 15 años lanzaron la idea de desarrollar un microchip programable y controlado de forma inalámbrica para la administración de medicamentos tras ser implantado en un paciente.

Para hacer las pruebas, a un grupo de siete mujeres de edades entre 65 y 70 años se les implantaron chips mediante un procedimiento muy simple realizado con anestesia local.

Durante cuatro meses, el chip administró un medicamento contra la osteoporosis llamado teriparatide. El dispositivo almacena en pequeños habitáculos sellados 20 dosis del químico.

Los habitáculos estaban sellados con una fina capa de platino y titanio que se deshace cuando se le aplica una pequeña corriente eléctrica, lo que permite la administración del medicamento.

El chip puede ser programado para administrar el fármaco de acuerdo a un calendario o por comandos mandados de forma inalámbrica a través de una frecuencia especial denominada Medical Implant Communication Service (o Servicio de Comunicación de Implantes Médicos).

Según los resultados dados a conocer hoy, el chip administró dosis comparables a las proporcionadas por medio de inyecciones sin ningún tipo de efectos secundarios negativos.

El profesor del MIT Michael Cima, el cual desarrolló junto con Langer el concepto del chip para la administración de medicamentos, estimó que el éxito de las pruebas clínicas en humanos abre la posibilidad de regímenes de medicamentos "totalmente automatizados".

Desafíos globales

La cita anual de la AAAS, que se extenderá hasta el 20 de febrero, se inició con el desafío de construir una sociedad de conocimiento global como tema central.

Nina Federoff, la presidenta de la que es considerada la más importante organización científica del orbe y que edita la prestigiosa publicación "Science", dijo que la reunión va a prestar atención a "los desafíos complejos e interconectados del siglo XXI y a los caminos para hallar soluciones globales a través de esfuerzos internacionales y multidisciplinarios".

Para 2050 la población mundial alcanzará los 9.300 millones de personas, por lo que el siglo XXI se presenta, según la AAAS, como un "desafío" ante los problemas de cambio climático, energía, agricultura, salud, agua, biodiversidad y ecosistemas, crecimiento de la población y desarrollo económico.

Al mismo tiempo, "vivimos en una era de comunicaciones globales instantáneas, un momento en el que la colaboración entre países y continentes nunca ha sido más fácil, al menos desde un punto de vista técnico", aseveró Federoff.

Asisten a la reunión, que concluirá el 20 de febrero, más de 8.000 investigadores, periodistas y representantes gubernamentales de 60 países. Entre los principales oradores se cuentan Mike Lazaridis, fundador de Research In Motion (RIM), fabricante de BlackBerry; James Hansen, director del Instituto Goddard de la NASA, e Ismail Serageldin, director de la Nueva Biblioteca de Alejandría (Egipto).
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