Descubren "mini mamut" que habría vivido en la isla de Creta

Un diente encontrado en 1904 habría impulsado la investigación que terminó con el hallazgo de esta especie, desconocida hasta ahora.

09 de Mayo de 2012 | 10:04 | EFE
Barry Roal Carlsen, U. Wisconsin

LONDRES.- Una especie de mamut de cerca de 90 centímetros de altura, el tamaño similar al de una cría de elefante, vivió en la isla de Creta, en Grecia, según un estudio publicado en la revista de la institución científica británica Royal Society.


El descubrimiento se produjo durante el análisis del fósil de un diente almacenado en la colección del Museo de Historia Natural de Londres que, hasta el momento, se creía que pertenecía a una variedad enana de "Palaeoloxodon antiquus", una especie de elefante ya extinguida.


Sin embargo, la investigación del fósil, encontrado en Creta en 1904, reveló que el esmalte de este diente era propio de una variedad enana de mamut desconocida hasta ahora.


Para confirmar el descubrimiento, el equipo científico del Museo de Historia Natural rastreó la zona donde se descubrió el diente original y encontró otro fósil perteneciente a una pata de un mamut de dimensiones muy reducidas. Según estos científicos, esta variedad enana de mamut, a la que han bautizado como "Mammuthus creticus", desciende de una de las dos especies de mamuts europeas, la meriodionalis o la rumanus, ambas extinguidas hace 800.000 años.


El enanismo es un trazo evolutivo propio de los grandes mamíferos que viven en islas donde no hay espacio ni recursos para que los animales de grandes dimensiones puedan sobrevivir. "Nuestros descubrimientos muestran que en Creta el enanismo insular se produjo en un grado extremo, dando lugar a la especie de mamut más pequeña que se ha conocido nunca", dijo Victoria Herridge, quien lideró esta investigación.

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