Astrónomos descubren un exoplaneta en un sistema con cuatro soles

El gigante gaseoso PH1 pertenece a un sistema de dos estrellas gemelas que tienen, además, otro par de cuerpos luminosos moviéndose a su alrededor.

16 de Octubre de 2012 | 11:50 | Emol
Haven Giguere/Yale

WASHINGTON.- Un grupo de astrónomos aficionados junto con un equipo de investigadores de Reino Unido y Estados Unidos descubrieron un nuevo y peculiar exoplaneta. El denominado PH1, tiene un gran punto de diferencia con otros descubrimientos ya que orbita en un sistema solar único compuesto por dos estrellas gemelas que tienen además otros dos soles lejanos que se mueven a su alrededor.


Esta característica ha llamado la atención de los científicos ya que es poco común. Si bien antes se conocían exoplanetas que orbitaran dos soles, esta es la primera vez que se tiene conocimiento de un gigante de gas que se mueva alrededor cuatro estrellas y logre mantener aparentemente un ciclo estable.


Otras de las cualidades de este exoplaneta, descubierto por estos fanáticos de la astronomía y científicos del Observatorio Keck, es que tiene una masa 6 veces mayor que la tierra, con un tamaño similar al planeta Neptuno, y se encuentra al menos a 5.000 años luz de distancia.


Su descubrimiento sucedió luego que una pareja de astrónomos aficionados vieran cambios de luz frente las imágenes de este planeta con leves caídas de luminosidad. Esto fue posteriormente confirmado por los científicos profesionales del Observatorio Keck, quienes confirmaron este hallazgo mediante sus telescopios.


Kian Jek (San Francisco) y Robert Gagliano (Arizona), los primeros en ver este peculiar sistema no forman parte de un Observatorio tradicional. Ambos participan del proyecto Planethunters.org que permite a las personas acceder a los datos recogidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA y que cuenta con 170.000 aficionados desde diciembre del 2010.

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