La Tierra recibió una gran afluencia de asteroides desde el comienzo de este año

Un asteroide descubierto hace seis días, un objeto menor explotó sobre Rusia el mes pasado y dos cuerpos celestes sobrevolaron la Tierra este fin de semana. Estas son alguna de las visitas extraterrestres que llegaron este año.

10 de Marzo de 2013 | 15:27 | Reuters
EFE (Archivo)

CABO CAÑAVERAL.- Un asteroide casi ocho veces más grande que el estrellado en Rusia pasó relativamente cerca de la Tierra el sábado, la última de una serie de “visitas” de objetos celestes a nuestro planeta.


Descubierto hace seis días, el asteroide 2013 ET, de 140 metros, pasó a unos 950.000 km de la Tierra a las 20:30h GMT. Esto es alrededor de dos veces y media la distancia que separa a la Tierra de la Luna, bastante cerca atendiendo a los patrones cósmicos.


"La parte que da miedo de esto es que es algo de lo que no habíamos tenido nunca noticias", dijo Patrick Paolucci, presidente de la Cámara Espacial Slooh, durante una retransmisión por Internet en la que mostró imágenes en directo del asteroide tomadas a través de un telescopio situado en las islas Canarias.


Moviéndose a una velocidad de 41.843 km/h, el asteroide podría haber acabado con una gran ciudad si hubiera impactado contra la Tierra, según el ingeniero de la cámara espacial Slooh Paul Cox.


El asteroide 2013 ET es casi ocho veces mayor que el asteroide que explotó sobre la localidad rusa de Chelyabinsk el 15 de febrero La fuerza de la explosión, equivalente a unos 440 kilotones de dinamita, creó una onda expansiva que reventó ventanas y dañó edificios, hiriendo a más de 1.500 personas.


Un año lleno de visitas


Ese mismo día, otro pequeño asteroide, conocido como DA14, pasó posteriormente a unos 27.680 km de la Tierra, más cerca de lo que orbitan los satélites meteorológicos y de comunicaciones.


"Una de las razones por las que estamos encontrando más de estos objetos es que ahora hay más gente mirando", dijo Cox.


Otros dos pequeños asteroides, ambos de un tamaño similar al meteorito que cayó sobre Rusia, también estuvieron en las cercanías de la Tierra este fin de semana, el Asteroide 2013 EC 20 pasó a solo 150.000 kilómetros el sábado - "a tiro de piedra", dijo Cox.


El domingo, el Asteroide 2013 EN 20 sobrevoló la tierra a unos 449.000 km. Ambos fueron descubiertos hace solo tres días. "Sabemos que el sistema solar es un lugar ajetreado", dijo Cox.


"No estamos aquí sentados en nuestro punto pálido y azul seguros y por nuestra cuenta (...) Esto debe ser una advertencia a los gobiernos".


Una continua vigilancia


La NASA tiene el mandato del Congreso de Estados Unidos de encontrar y seguir cualquier objeto cercano a la tierra de un diámetro de 1 km o más y se calcula que el 95 por ciento han sido identificados.


No obstante, sólo un 10 por ciento de asteroides más pequeños son descubiertos, según los científicos de la NASA.


El esfuerzo está orientado a dar a los científicos e ingenieros tanto tiempo como sea posible para calcular si un asteroide o cometa tiene una ruta de colisión con la Tierra, con la esperanza de enviar una nave o tomar medidas para evitar la catástrofe.


Unas 100 toneladas de material espacial golpean la Tierra cada día. Los astrónomos calculan que un objeto del tamaño del que cayó sobre Rusia golpea la Tierra cada 100 años aproximadamente.

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